La grippe aviaire est une zoonose transmise par les oiseaux. © fuxart, Fotolia

Santé

Zoonose

DéfinitionClassé sous :grippe aviaire , médecine , zoonose

Une zoonose est une maladie infectieuse ou parasitaire transmissible d'un animal vertébré (chien, vache, poule, cochon...) à l'Homme. Les zoonoses peuvent se transmettre directement, ou indirectement par la consommation de produits animaux (œufs, lait, viande). Inversement, l'Homme peut aussi transmettre des maladies aux animaux. Il peut s'agir de maladies dont les agents sont des virus, bactéries, parasites ou des prions.

Le terme zoonose vient de deux mots grecs signifiant « animal » et « maladie ». Les zoonoses peuvent être des maladies professionnelles ; beaucoup sont des maladies émergentes.

Des exemples de zoonoses

Parmi les zoonoses, on peut citer :

  • Des maladies bactériennes comme la peste due à la bactérie Yersinia pestis, qui peut être présente chez de petits mammifères. La salmonellose est une zoonose due à une salmonelle qui vit dans le tube digestif ; elle peut se transmettre à des éleveurs de porcs, par exemple. La leptospirose est une zoonose dont le réservoir est des rongeurs et qui peut provoquer des problèmes rénaux, voire des décès chez l'Homme.
  • Des maladies virales comme la rage, une maladie mortelle due à des Lyssavirus qui peuvent se transmettre par morsure. La grippe aviaire est aussi une zoonose ; les professionnels qui travaillent en contact étroit avec des oiseaux sont plus à risque.
  • Des maladies parasitaires, comme la toxoplasmose ou le ténia.
  • Des maladies à prions comme la maladie de la vache folle qui est à l'origine de la maladie de Creutzfeldt-Jakob chez l'Homme.
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