Un peu de gras est bénéfique pour l'immunité. © Kiattisak, Adobe Stock
Santé

Immunité : athlètes, attention à ne pas perdre trop de gras

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La pratique d'une activité physique très intense peut influencer certains marqueurs sanguins de notre système immunitaire. Le facteur essentiel pour éviter des effets négatifs serait peut-être de ne pas perdre trop de masse grasse.

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[EN VIDÉO] Interview : le microbiote intestinal, allié indispensable du système immunitaire  Le microbiote intestinal regroupe l’ensemble des microbes présents dans notre intestin. Il permet un bon fonctionnement ainsi qu’une certaine protection du côlon. Gerard Eberl, responsable de l’unité Micro-environnement & Immunité à l’Institut Pasteur, nous en dit plus au cours de cette interview. 

« Le gras, c'est la vie ! », comme dit l'autre. En effet, nos réserves de graisses sont avant tout présentes pour nous fournir un substrat énergétique alternatif si nous venons à manquer de nourriture. Mais si l'on en croit les résultats d'une récente étude publiée dans PLOS One, le gras, c'est aussi l'immunité. On sait déjà qu'avoir un surplus important de masse grasse peut altérer l'immunité, notamment en occasionnant ce qu'on appelle l'inflammation à bas bruit. Mais en avoir trop peu pourrait aussi s'avérer dangereux pour nos globules blancs

Gros muscles et peu de graisse : attention à l'immunité 

L'activité physique a généralement un effet positif sur notre système immunitaire. Cependant, lorsqu'on fait beaucoup de sport, notre immunité peut en prendre un coup. Lorsqu'on suit un régime alimentaire drastique en parallèle encore plus. C'est le cas d'une catégorie particulière de la population : les culturistes aussi appelés bodybuilders. Pour cerner les effets de l'entraînement intense couplés à un taux de masse grasse particulièrement faible (c'est généralement ce qui est recherché lors des compétitions de culturisme), des chercheurs ont comparé les taux d'antigène du complexe majeur d'histocompatibilité (CMH), la molécule Human Leucocyte Antigen-G (HLA-G), chez les bodybuilders et chez des personnes saines. 

Cette molécule s'exprime à la surface de toutes les cellules de notre organisme. Elle intervient notamment dans la régulation de l'immunité, surtout dans les phénomènes de tolérance. Ses fonctions sont principalement immunosuppressives, ce qui veut dire qu'elle régule le système immunitaire en réduisant son activité ou la différenciation de certaines cellules immunitaires.

En dessous d'un certain taux de masse grasse, notre immunité peut en pâtir. © USM Photography, Adobe Stock

Le gras, c'est la vie !

Résultats : les culturistes ont un taux de HLA-G bien supérieur aux personnes normales et les culturistes hommes, généralement plus sec que les femmes, ont des taux encore plus élevés de HLA-G. Prudence sur l'interprétation des résultats. Le culturisme de haut niveau est un milieu sportif où le dopage est courant. Dès lors, cela vient ajouter un facteur confondant majeur à ces résultats. Réaliser des études sur des sportifs de haut niveau qui pratiquent une activité où le dopage gangrène moins la discipline pourrait être une bonne idée afin de cerner plus spécifiquement l'effet de l'entraînement intense. 

Que faut-il retenir de cette étude ? Pour monsieur et madame Tout-le-Monde, rien du tout. Pour les athlètes de haut niveau ou les personnes qui pratiquent un sport de façon intensive, il faut retenir que la masse grasse est importante pour nos fonctions immunitaires. Dès lors, il convient de faire attention à ne pas descendre trop bas. Si vous êtes sportif et que vous souhaitez adapter au mieux votre alimentation, il existe des professionnels de santé compétents pour vous accompagner : les diététiciens et diététiciennes du sport. 

  • Si vous êtes sportif de haut niveau, votre immunité peut être altérée par un entraînement intensif.
  • Une récente expérience montre que votre taux de masse grasse est déterminant pour enclencher des effets délétères sur votre immunité.
  • Dès lors, soyez vigilant, et veillez à conserver un minimum de masse graisseuse.
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