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En bref : l'apnée du sommeil est dangereuse pour le cœur

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Caractérisé par des arrêts involontaires de la respiration de 10 à 30 secondes, le syndrome d'apnée du sommeil passe souvent inaperçu. Il concerne 10 % de la population et n'est pas sans conséquence sur la santé, notamment au niveau cardiovasculaire.

Le risque d’apnée du sommeil est plus grand pour les personnes âgées et pour les individus en surpoids, en particulier les femmes enceintes ou ménopausées. Fatigue, manque de concentration et maux de tête sont des conséquences connues, et ce syndrome augmente aussi le risque de maladie cardiovasculaire. © Phovoir

« L'apnée du sommeil est due à un relâchement des muscles de la gorge et de la langue, ce qui entraîne un blocage du passage de l'air lors de la respiration », explique la Fédération française de cardiologie (FFC). Les patients atteints ne s'en rendent souvent pas compte, car ce syndrome est relativement silencieux et se manifeste en cours de nuit par une interruption momentanée de la respiration. Mais d'autres symptômes peuvent alerter : fatigue excessive, sommeil morcelé, somnolence, ronflements, troubles de la concentration durant la journée, maux de tête au réveil, essoufflement à l'effort ou palpitations, etc. Face à ces signes d'alerte, la FFC recommande de consulter le médecin. Les effets de l'apnée du sommeil sur la santé ne sont pas négligeables. En particulier sur le cœur.

Ainsi, les malades présentent un risque accru de survenue d'une maladie cardiovasculaire. L'explication ? « Cette affection entraînerait un déficit d'oxygène au niveau du cerveau (hypoxie) », explique la FFC. Par ailleurs, « les cardiologues affirment que chaque microréveil augmente la pression artérielle et le rythme cardiaque ». À long terme, l'apnée du sommeil peut donc être à l'origine d'une hypertension sévère, d'accidents vasculaires cérébraux, d'infarctus du myocarde, de troubles du rythme ou de la conduction électrique ou encore d'insuffisance cardiaque.

Pour savoir si vous souffrez de ce syndrome, la FFC met à disposition un outil très simple de dépistage afin de mieux évaluer les signes d'alerte. Un questionnaire en ligne basé sur l'échelle d’Epworth permet ainsi de déterminer si l'on est susceptible d'être atteint de somnolence diurne, un des symptômes d'apparition d'apnée du sommeil. Au moindre doute, parlez-en à votre médecin, cardiologue ou pneumologue. Il vous dirigera, le cas échéant, vers un spécialiste, un somnologue, dans un centre du sommeil.

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