Santé

Apnée : quels sont les risques ?

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La pression double à partir de 10 mètres de profondeur. © Fotolia

L'apnée est souvent considérée comme dangereuse. Quels en sont les risques réels ?

Apnée : attention au barotraumatisme

Lors de la descente en profondeur, la pression augmente. Elle double même à partir de 10 mètres. L'apnéiste risque alors un barotraumatisme, un accident causé par un changement de pression des gaz dans le corps. Le barotraumatisme peut entraîner des lésions au niveau du conduit auditif externe. C'est pourquoi il est recommandé de pratiquer la manœuvre de Valsalva - qui consiste à se pincer le nez et à souffler dans le même temps.

Les risques de l'apnée

Outre un barotraumatisme, d'autres accidents peuvent survenir. Une hypothermie, une piqûre ou une brûlure par contact avec des animaux marins, peuvent entraîner la noyade. Dans tous les cas, ne plongez jamais seul et prévenez quelqu'un à terre de vos projets. Ne mettez jamais la tête sous l'eau en cas d'otite, de sinusite ou de toute autre pathologie ORL. Le pneumothorax enfin, est une contrindication absolue à toute pratique de l'apnée.

Source : interview de Brice Pereyre, médecin du sport et urgentiste, société Sport contrôle, Bidart (Pyrénées Atlantiques), 8 juillet 2010.

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