Planète

Ivoire et éléphant dans l'Art

Dossier - L'éléphant : plus grand animal terrestre actuel
DossierClassé sous :zoologie , ivoire , éléphant

-

L'éléphant est l'un des derniers grands mammifères de notre planète. Intelligent, bien adapté à son milieu, nous devons le protéger car il est encore chassé pour son ivoire. L’éléphant est un animal touchant, qui reste présent dans l’imaginaire de l’homme depuis ses premières apparitions, sous le nom de mammouth.

  
DossiersL'éléphant : plus grand animal terrestre actuel
 

On a de multiples exemples dans nos musées de magnifiques objets en ivoire de morse, d'éléphant et d'autres animaux en voici deux exemples pris au hasard.

Statuettes faites en ivoire. © USFWS Mountain-Prairie - CC BY 2.0
Olifant en ivoire à décor historié XIè © Musée clermont-ferrand
Défense ivoire de morse sculpté inouit ( © musée civilisations Canada)

On a retrouvé également des bijoux en ivoire, des statuettes et autres sculptures d'ivoire. Le très célèbre Ivoire dit des Trois Résurrections, œuvre maîtresse du patrimoine liégeois, rentre de restauration, après un séjour dans les ateliers de l'Institut Royal du Patrimoine Artistique à Bruxelles. Depuis 1926, date des inondations catastrophiques à Liège, aucune intervention n'avait été faite. Cet ivoire superpose, à la manière carolingienne, de haut en bas, trois scènes de résurrection rapportées par la Bible :

  • La fille de Jaïre ;
  • Le fils de la veuve de Naïm ;
  • Lazare.

Le style est mosan, avec ses silhouettes fluides drapées et leurs chevelures caractéristiques de même que les acanthes. L'œuvre est datée aux années 1025-1060.

Ivoire des Trois Résurrections, Liège

Mais l'éléphant est aussi souvent présent dans l'art en tant qu'animal surtout dans l'art Indien.

Kama, le « Cupidon » indien envoie des flèches de fleurs inspirant l’amour

Et en Asie en général, témoin l'étendard royal du Laos : Le motif central des anciennes armes royales du Laos est 1'Erawan, ou l'éléphant tricéphale, monture du dieu Phra Indra, dieu que la mythologie lao décrit comme étant à la fois tout puissant et miséricordieux. L'Erawan est encadré de deux parasols blancs étages, qui symbolisent la monarchie.

Et en Afrique, jusque dans les blasons

Mais l'éléphant est aussi plus proche de nous, dans l'art populaire avec notre précieux « Babar », qui fête ses soixante-quinze ans, a été choisi par le ministère de l'Écologie et du Développement durable pour sensibiliser les enfants au respect de l'environnement à travers un guide intitulé Babar, le P'tit Écolo. Quelque 425 000 exemplaires ont été distribués, durant l'été 2006, aux vacanciers sur les plages et aux péages des autoroutes Paris-Rhin-Rhône. Et, plus récemment encore, à Nantes, l'Eléphant de Royal deLuxe fait un tabac en se promenant avec ses touristes sur les bords de la Loire...