Un bébé éléphant reçoit une prothèse après avoir été blessé par une mine

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Les éléphants d'Asie, plus grands mammifères terrestres du continent, sont en danger d'extinction sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Il en reste moins de 50.000 individus. Pour cause, la perte et la fragmentation de leur habitat, la proximité avec les humains et le braconnage. En plus d'être en danger, de nombreux éléphants se trouvent blessés par des mines.

La Fondation des amis de l'éléphant asiatique -- la Friends of the Asian Elephant Foundation (FAE) --, est le premier hôpital pour éléphants au monde, et les bénévoles ont traité une dizaine d'individus blessés par des mines au cours des années. Parmi eux, la jeune Mosha de 7 mois, pour laquelle le chirurgien orthopédiste, le docteur Therdchai Jivacate, a créé une prothèse en plastique, sciure de bois et métal, qui arrive à supporter son poids tout en lui permettant d'être mobile. Elle recevra des nouvelles prothèses adaptées à sa taille tant qu'elle continuera de grandir, jusqu'à ses 20 ans !

Deux éléphants d'Asie dans un parc national au Sri Lanka. © thdk, Adobe Stock