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Trompe de l'éléphant : un éléphant, ça trompe énormément !

Dossier - L'éléphant : plus grand animal terrestre actuel
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L'éléphant est l'un des derniers grands mammifères de notre planète. Intelligent, bien adapté à son milieu, nous devons le protéger car il est encore chassé pour son ivoire. L’éléphant est un animal touchant, qui reste présent dans l’imaginaire de l’homme depuis ses premières apparitions, sous le nom de mammouth.

  
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La trompe de l'éléphant est l'organe le plus remarquable ! C'est le nez et la main de notre grand compagnon, elle est très sensible, actionnée par des dizaines de muscles à son extrémité et pourvue d'un organe très innervé.

Portrait éléphant, Namibie. © Donovan van Staden - Shutterstock

C'est  le prolongement de la lèvre supérieure et du nez réunis en un seul organe. Les muscles qui l'actionnent sont répartis tout au long de celle-ci, mais aussi sur le front de l'animal et les joues lui donnant sa souplesse mais aussi sa force.

Il attrape sa nourriture avec sa trompe pour la mener à sa bouche, si elle est trop haute il se met sur les pattes arrière et peut ainsi atteindre plusieurs mètres de haut.

Il boit en prenant jusqu'à 5 litres d'eau à la fois qu'il mène à sa bouche et il expulse l'eau dans celle-ci. Il doit boire une centaine de litres d'eau par jour et fait parfois des kilomètres pour la trouver. Il se douche d'ailleurs aussi avec sa trompe.

Communication, Namibie © Stu Seeger/ Flickr - Licence Creative Common (by-nc-sa 2.0)

L'éléphant communique avec ses petits et ses compagnons de horde par des mouvements de trompe, sortes de « caresses » pour les jeunes, et quand un jeune n'arrive plus à sortir d'un marigot c'est encore avec elle qu'on le « pousse » dehors !

Les narines se trouvent à l'extrémité et l'éléphant a bon odorat : il peut dresser sa trompe en l'air pour humer « l'horizon », une sorte de radar...

© Aaron Logan/ Flickr - Licence Creative Common (by-nc-sa 2.0)

Elle sert aussi à caresser, pourvue de poils tactiles, lors de l'accouplement ou avec les petits, c'est encore une arme capable de donner des coups mortels. C'est donc un organe vital, s'il se fait mordre par un crocodile par exemple et perd sa trompe ou qu'elle est trop endommagée, il meurt !