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Y a-t-il des séismes uniquement sur Terre ?

Dossier - Dix questions sur les séismes
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Imprévisibles et dévastateurs, les séismes et les tsunamis figurent parmi les phénomènes naturels les plus violents. Découvrez tout des tremblements de terre, des origines à la détection en passant par les signes avant-coureurs.

  
DossiersDix questions sur les séismes
 

Eh bien oui, la Terre est la seule planète à trembler. C'est ce que l'on peut dire dans l'état actuel de nos connaissances. Les sismomètres déposés par les astronautes américains lors du programme Apollo, entre 1969 et 1972, retransmettront vers la Terre des données sur la sismicité lunaire, par ondes radio, jusqu'en 1977. Aucun des signaux enregistrés n'a les caractéristiques des séismes que nous connaissons ici-bas.

L’astronaute Buzz Aldrin, devant le premier sismomètre posé sur la Lune, en juillet 1969. © NASA CCO

Aussi étonnant que cela paraisse, la Terre est la seule planète de notre Système solaire à connaître des événements sismiques. Tout simplement parce que la Terre est la seule qui connaisse le phénomène de tectonique des plaques, la fameuse dérive des continents, avec cette structure interne si spécifique. Une croûte terrestre très fine, constituée de plaques solides et autonomes, qui se déplacent les unes par rapport aux autres, flottent sur le manteau, s'éloignent, se rapprochent, entrent en collision ou plongent l'une sous l'autre.

L’astronaute Buzz Aldrin, devant le premier sismomètre posé sur la Lune, en juillet 1969. © Nasa

C'est cette géologie propre, qu'aucune autre planète ne possède, qui explique l'activité sismique de la Terre, la création de plissements et de montagnes, qu'elles soient d'origine volcanique ou sismologique. Certes, la Lune, Mercure ou Mars ont aussi des montagnes. Sauf que ces effets physiques n'ont pas les mêmes causes géologiques. Ici, pas de tectonique des plaques, mais aussi pas d'eau... Selon certains planétologues, c'est la présence d'eau massive dans le manteau terrestre qui, en le rendant visqueux, permettrait aux plaques de bouger, et donc de vivre. Or, Vénus comme Mars sont des planètes solides où l'eau est absente. Ainsi, les séismes nous rappellent que la Terre est vivante. Dévastateurs, ils sont sans doute aussi, paradoxalement, à l'origine de notre présence sur la Planète bleue.