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Amandier

Dossier - Voyage en Haute-Corse
DossierClassé sous :géographie , pin laricio , pinus nigra

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La Haute-Corse est sauvage et belle. Nous parlerons de l’amandier qui aime le calcaire et du pin laricio qui ne l’aime pas. On s’attardera aussi, un peu, sur l’histoire mouvementée de la Corse, à l’époque, avec ses voisins encombrants et envahisseurs comme Gênes et Pise...

  
DossiersVoyage en Haute-Corse
 

L'amandier ou Prunus amygdalus amara (amère) Prunus amygdalus dulcis (douce) est un arbre fabuleux.

Fleurs d'amandier. © Hpgruesen, Pixabay, DP

Historique de l'amandier

Originaire des montagnes d'Asie occidentale et du nord de l'Afrique, l'amandier est cultivé depuis 5000 ou 6000 ans en Iran. Il est mentionné dans le livre de la Genèse. Les amandes font partie des cueillettes que Jacob envoie à Pharaon (Genèse 43,11), mais aussi dans le livre Nombre (17,23) : Le bâton d'Aaron, qui se changea en une branche d'amandier fleurie et fructifiante. Et dans l'Exode, encore...

Il a été introduit en Égypte par les Hébreux et ramené en Europe par les Grecs. Les Romains rapportèrent l'amande, l'appelaient « noix grecque » en Italie. L'amandier fut introduit dans le Midi au Ve av. J.-C., mais il ne prit son essor qu'au Moyen Âge.

Fleurs d'amandier © Roy Fokker Domaine Public

Les Arabes la propagèrent sur le pourtour méditerranéen. En 812, Charlemagne décide d'introduire l'amandier dans les fermes impériales. Au XIVe, elles constituent une part du commerce de Venise. Au XIXe siècle, l'amandier est implanté aux États-Unis, le premier producteur mondial actuel avec la Californie.

L’arbre

L'amandier appartient à la famille des Rosacées. 

- Habitat type : matorrals méditerranéens
- Aire de répartition : méditerranéen

Amandier en Espagne © Domaine public

L'amandier sauvage est présent en garrigue, ses amandes sont amères.

L'amandier greffé lui est semblable, mais ses amandes sont douces. Il possède un système racinaire très puissant, idéal dans des terrains pauvres, caillouteux, secs et calcaires. Il est très sensible au froid et a besoin de soleil et d'air sec. Les feuilles apparaissent après la floraison : ovales, longues et étroites, elles sont alternes.

La fleur d'amandier

- Type d'inflorescence : corymbe
- Répartition des sexes : hermaphrodite
- Type de pollinisation : entomogame
- Mode de dissémination : endozoochore

© Vincent Ibáñez - Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

L'amandier porte beaucoup de fleurs pentamères, roses et blanches et très mellifères (s'il ne fait pas trop froid, les abeilles ne sortent guère en dessous de 14°C), mais 1/3 donnera un fruit. Les fleurs de la plupart des variétés sont auto-incompatibles : il faut planter plusieurs variétés pour assurer la fécondation.

Les fruits de l'amandier

© Yves Remedios from London, UK Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.

- Type de fruit : drupe

De 4 à 6 cm de long, elles sont vertes, veloutées et contiennent 1 ou 2 graines, protégées par un tégument dont l'aspect est variable. L'amande est très riche en huile, protéines, glucides et vitamines. Elle contient 50 % de lipides avec 75 % d'acide oléique, 18 % d'acide linoléique et 7 % d'acide palmitique.

Elle se mange tel quel, en fruit sec, c'est un des 13 desserts du Noël provençal. Mais aussi en dragée, praline dans la frangipane ou en pâte d'amandes.

L'huile d'amande extraite du noyau est très utilisée pour ses propriétés adoucissante cicatrisante et anti-inflammatoire et également laxative. La culture plus ou moins abandonnée en Europe reprend depuis 1966 dans les Bouches-du-Rhône, le Gard, l'Hérault et l'Aude et la Corse (où elle n'a jamais cessé). En verger on peut dépasser les 1500 kg/ha.

Après la récolte :

- L'écalage : les amandes sont séparées de leur écale dès la fin de la récolte.
- Le séchage : les amandes sont étalées sur des tamis et séchées au soleil.  Pour les grosses récoltes, elles sont mises sur des grilles et ventilées avec de l'air chaud et sec.
- Le stockage : dans un local sec et aéré.

Amandes © Luigi Chiesa GNU Free Documentation License, Version 1.2

Attention : l'amande amère contient une substance génératrice d'acide cyanhydrique très toxique à un taux élevé : 10 amandes amères peuvent causer des troubles sérieux, 20 entraîner la mort...

Et, comme c'est un dossier de détente, voici pour se donner le temps de la poésie "La branche d'amandier", une poésie d'Alphonse de Lamartine.

La branche d'amandier
De l'amandier tige fleurie,
Symbole, hélas! de la beauté,
Comme toi, la fleur de la vie
Fleurit et tombe avant l'été.

Qu'on la néglige ou qu'on la cueille,
De nos fronts, des mains de l'Amour,
Elle s'échappe feuille à feuille,
Comme nos plaisirs jour à jour!

Savourons ces courtes délices;
Disputons-les même au zéphyr,
Epuisons les riants calices
De ces parfums qui vont mourir.

Souvent la beauté fugitive
Ressemble à la fleur du matin,
Qui, du front glacé du convive,
Tombe avant l'heure du festin.

Un jour tombe, un autre se lève;
Le printemps va s'évanouir;
Chaque fleur que le vent enlève
Nous dit : Hâtez-vous de jouir.

Et, puisqu'il faut qu'elles périssent,
Qu'elles périssent sans retour!
Que ces roses ne se flétrissent
Que sous les lèvres de l'amour