Planète

Massif armoricain central : formation de la chaîne de montagnes

Dossier - Tourisme dans le Finistère : entre terre et mer
DossierClassé sous :géographie , bretagne , mer d’Iroise

Terre sauvage qui a su dompter la nature avec une faune rare et abondante, le Finistère est résolument tourné vers la protection de son territoire terrestre et maritime. Le département abrite oiseaux, phoques gris mais aussi phares et sites géologiques.

  
DossiersTourisme dans le Finistère : entre terre et mer
 

Le Massif armoricain est une chaîne de montagnes englobant essentiellement la Bretagne, la Basse-Normandie, l'ouest des Pays de la Loire et les Deux-Sèvres. Il tire son appellation de l'ancienne Armorique, une région gauloise localisée entre la Loire et la Seine. Il présente d'étranges formations de lave, appelées pillow lavas.

Formation de laves appelées pillow lavas. © NOAA Okeanos, Wikimedia commons, CC by 2.0

L'ensemble central se caractérise par la quasi-absence de formations métamorphiques et par la présence d'une série paléozoïque presque continue. Le briovérien couvre une grande surface, de la baie de Douarnenez (ouest) jusqu'à Château-Gontier (est) en passant par Loudéac (centre Bretagne). Cet ensemble peut être considéré comme un fossé bordé, au nord et au sud, par deux axes granitiques (au nord, granits de Commana-Huelgoat-Quintin-Moncontour et, au sud, Locronan-La Villeder) en relation avec les failles orientées ouest-est.

La carte du Massif armoricain présente, ici, les différents types de roches sédimentaires. © Woudloper, Sémhur/Wikipédia

Formation des pillow lavas 

Les pillow lavas (laves en coussins) se forment lorsqu'une coulée de lave est émise en milieu aquatique : océan, lac et glacier.

Altération en boule des basaltes. © Claire König, tous droits réservés

Si la pente est assez forte, les bourgeonnements des tubes de lave se décrochent et forment des boules. Sortant de 1.000 à 1.200 °C, elles se couvrent d'une pellicule de verre progressivement gonflée par la lave qui continue d'être émise. On aboutit à des empilements de boules en forme de coussins.

Pillow lavas actuels à Hawaï. © Domaine public

Des plongeurs ont pu filmer la formation de pillow lavas, à Hawaï. Les pillow lavas se rencontrent dans des complexes ophiolitiques (séquences de roches éruptives). On peut ainsi les voir à la surface, en raison des mouvements tectoniques : Aci Castello (Sicile), Oman, Chenaillet dans les Alpes, Erquy et Crozon, entre autres.