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Le Mont Gerbier de Jonc

Dossier - Promenade en Ardèche
DossierClassé sous :géographie , basalte , volcanisme

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Nous allons nous promener dans la montagne volcanique, tout près des sources de la Loire, de Sainte Eulalie et de la route de sucs, ces monts de phonolite si typiques de la région. Nous laisserons de côté, pour cette fois, l’Ardèche et ses gorges et l’Ardèche calcaire du sud avec ses grottes…

  
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Le Mont Gerbier de Jonc culmine à 1551 m. L'étymologie du nom Gerbier-de-Jonc vient des mots "Gar" signifiant « rocher » et "Jugum" pour « montagne ».

Mont Gerbier de Jonc en venant de Saint Martial. © CpaKmo, Flickr, CC by-nc 2.0

Le Mont Gerbier de Jonc est situé sur les communes de Saint-Martial et Sainte-Eulalie en Haute-Ardèche. C'est le deuxième site touristique du département de l'Ardèche, après les gorges de l'Ardèche.

Timbre Gerbier

Il s'agit d'une protubérance phonolitique, datée de 8 millions d'années, à une époque où de nombreux volcans étaient encore en activité en Auvergne. Le Mont Gerbier de Jonc est célèbre par sa forme particulière et son extraordinaire richesse naturelle, mais aussi parce qu'il accueille à sa base les trois sources de la Loire, le plus long fleuve de France.

En effet, La Loire prend sa source au pied du Mont Gerbier de Jonc. Mais il existe trois sources dites de la Loire :

-- La Véritable source,
-- La Source Authentique
-- La Source Géographique      

L'explication du nombre de ces sources vient du fait que le Mont Gerbier est au dessus d'une nappe phréatique et que l'eau sort en plusieurs endroits. Le Mont Gerbier est situé sur la ligne de partage des eaux Océan Atlantique et Méditerranée.

Source de la Loire

1 - Phonolite :  'est une roche volcanique sous-saturée en silice à débit en dalles sonores constituée de microlites de feldspaths (sanidine, anorthose), feldspathoïdes et pyroxènes dans une matrice vitreuse peu abondante.

Sanidine © Dave Barthélémy

2 - Ses minéraux sont : feldspath, clinopyroxène, sodalite, analcime, néphéline, plagioclase, amphibole, apatite suivant les compositions.

Nepheline © Lou Perloff

Une roche a une structure microlithique lorsque ses minéraux sont formés de microlites, petits bâtonnets millimétriques. Les roches à structure microlithique sont d'origine volcanique se formant par refroidissement assez rapide du magmaExemple : basalte.

3 - Sous-catégories de structures microlithiques :

-- trachytique : les microlites sont lités;
-- fluidale : les microlites sont orientés et contournent des grains comme un fluide contourne des obstacles lors de son écoulement;
-- intersertale : les microlithes n'ont pas d'orientation privilégiée;
-- porphyrique : présence de gros cristaux entre les microlites...

4 - Les basaltes  

Le Basalte est pauvre en silice, 50%  et riche en chaux. Il provient d'une lave fluide. Les coulées de Basalte sont étendues. Elles sont abondantes dans le Massif Central et datent du Tertiaire :

-- les anciennes coulées (plateaux) forment des régions planes ou planèzes ;
-- les coulées plus récentes (vallées), des étendues désertiques, les cheires.

Les blocs de basalte sont souvent en forme de prisme groupés auxquels on donne le nom d'orgues basaltiques ; en France, les plus célèbres sont celles de Murat, de Saint-Flour et d'Espaly ; en Ecosse, celles de la grotte de Fingal ; en Irlande, celles de la chaussée des Géants.

Modèle basaltique : En rose, plan de saturation de la silice © Wikipedia

Les minéraux en présence, légende des abréviations :

  • opx : orthopyroxène
  • cpx : clinopyroxène
  • ab : albite
  • Ne : néphéline
  • Qz : quartz
  • ol : olivine
Les basaltes se classent par leur taux de saturation en silice. Lorsque le basalte n'atteint pas le plan de saturation de la silice, de la néphéline [SiAlO4]Na est exprimée. C'est le domaine des basanites. A l'approche du plan de saturation, c'est le domaine du basalte alcalin à olivines. Au-delà du plan de saturation, c'est le domaine tholéiitique, avec l'olivine tholéiite, si le quartz n'est pas exprimé, et le quartz tholéiite sinon.
Basalte

Classification sommaire des basaltes

Les néphélinites et mélilitites sont des roches feldspathoïdiques. Elles se trouvent dans les rifts (en fin de vie).

La basanite est caractéristique du volcanisme intra plaques ponctuel et de faible volume : en France, dans les rifts rhénan, de Limagne et des Causses. Le basalte alcalin à olivine est une roche ubiquiste. On le trouve dans le volcanisme intra plaques océanique et continental de faible volume.

Classification chimique

L'olivine tholéiite (ou tholéiite à olivine ou basalte tholéiitique à olivine) constitue les fonds océaniques. Il se trouve également dans le volcanisme intra plaques océanique et continental lorsqu'il est important. Il contient un orthopyroxène modal non exprimé.

Le quartz tholéiite (ou tholéiite à quartz ou basalte tholéiitique à quartz) se trouve dans les arcs d'îles en limite continents-océans.