Planète

Nuage noctulescent

DéfinitionClassé sous :météorologie , nuage , mésosphère
 
Les nuages noctulescents sont les nuages les plus hauts au monde : ils se forment à plus de 70 km d'altitude. © Martin Koitmäe, Wikipédia, GNU 1.2

Les nuages noctulescents se forment dans la mésosphère, c'est-à-dire à quelque 75 km d'altitude. Ce sont les nuages les plus hauts jamais observés. De même que les nuages nacrés, ils ne s'observent que lorsque le soleil se trouve à quelques degrés en dessous de l'horizon.

On a longtemps pensé que ces nuages résultaient de cendres volcaniques ou de poussières météoritiques, mais il semblerait qu'ils soient en réalité principalement composés de glace. De plus en plus, leur formation est attribuée à la vapeur d’eau larguée par les lanceurs spatiaux.

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