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Les nuages nacrés se forment dans la partie supérieure de la stratosphèrestratosphère. Ces nuages ont l'aspect des altocumulusaltocumulus lenticulaires ou des cirruscirrus. Ils tirent leur nom de leurs irisationsirisations, qui ne sont pas sans rappeler celles de la nacre. Ces irisations sont particulièrement marquées quand le soleilsoleil se trouve à quelques degrés en dessous de l'horizon.

On trouve les nuagesnuages nacrés dans les stratosphères polaires en hiverhiver, à des altitudes variant entre 15 et 25 km. Observés pour la première fois en 1885 par l'astronomeastronome amateur Robert Leslie, ces nuages contribuent à l'appauvrissement de la couche d’ozone et en particulier au niveau du trou en AntarctiqueAntarctique. Ils sont composés d'éléments chlorés, catalyseurscatalyseurs pour la réaction de destruction de l’ozone.

Aujourd'hui, comme les nuages nacrés gagnent sans cesse du terrain, on les attribue volontiers au réchauffement climatique et à l'activité humaine.