Planète

Pourquoi parle-t-on de bon et de mauvais ozone ?

Question/RéponseClassé sous :climatologie , ozone , ozone stratosphérique

Chimiquement parlant, il n'existe qu'une molécule d'ozone. Elle est formée de trois atomes d'oxygène (O3). Pourtant, l'ozone est un gaz qui peut se révéler aussi bien utile que particulièrement dangereux.

COP21 : limiter le réchauffement climatique à 2 °C, est-ce réalisable ?  La concentration de gaz à effet de serre n’a jamais autant augmenté que ces quinze dernières années. Malgré les engagements pris par de nombreux pays, aucune solution concrète ne semble émerger. Le Cnes a rencontré Jean Jouzel, climatologue de renom, afin d’en savoir plus. 

C'est dans la stratosphère, à une altitude comprise entre 10 et 40 kilomètres, que l'on trouve le bon ozone, celui que l'on appelle donc ozone stratosphérique.

Bon ozone et épaisseur de la couche d'ozone

Ici, il sert à absorber le rayonnement ultraviolet qui nous arrive du Soleil. Un rayonnement particulièrement dangereux pour les êtres vivants, à l'origine de la plupart des cancers de la peau.

Dans les années 1980, des recherches scientifiques ont mis en évidence un trou dans la couche d'ozone situé au-dessus de l'Antarctique, trou dont l'importance varie en fonction des saisons. Celui-ci serait dû à l'emploi massif de gaz de type CFC (chlorofluorocarbures) comme les bombes aérosols par exemple. Le protocole de Montréal, signé par l'ensemble des pays de la planète en 2009, interdit l'usage de ces CFC sauf pour des utilisations qualifiées de critiques ou essentielles (applications médicales, notamment).

Comment se forme le mauvais ozone ?

C'est dans la basse atmosphère, celle que nous respirons tous les jours, que se trouve le mauvais ozone. Ce gaz devient dangereux lorsque des composés organiques volatils ou des oxydes d’azote issus essentiellement des pots d'échappement des véhicules automobiles, libèrent, sous l'effet de la lumière du soleil, un atome d'oxygène qui pourra ensuite servir à former de l'ozone.

Les effets néfastes de l'ozone sur les êtres vivants sont nombreux : picotements des yeux, toux, difficultés à respirer, migraines, affaiblissement du système immunitaire, etc.

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Sous l’action du soleil, les gaz qui s’échappent des moteurs forment de l’ozone dans la basse atmosphère, un ozone nocif pour les êtres vivants. © Adrian Midgley, Flickr, CC by-nc-nd 2.0