Un périphérique Plug and Play est immédiatement reconnu par le système d'exploitation, une fois mis sous tension et branché à l'ordinateur. © PheelingsMedia, Adobe Stock
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Plug and Play : qu'est-ce que c'est ?

DéfinitionClassé sous :Informatique , système d'exploitation , périphériques

Plug and Play signifie « brancher et jouer ». Il est parfois traduit par « prêt à tourner » ou « prêt à l'emploi ». Il désigne des technologies en mesure de détecteur spontanément les périphériques compatibles sans qu'il soit nécessaire de redémarrer l'ordinateur ou d'y installer un logiciel spécialement dédié.

Un gain de temps considérable

L'intervention du Plug and Play représente un gain de temps et d'argent considérable, pour les particuliers, les entreprises et les administrations :

  • le système d'exploitation détecte la modification et identifie le matériel ;
  • il charge les pilotes de périphériques ;
  • il alloue les ressources ;
  • il configure les paramètres ;
  • il notifie les pilotes et/ ou applications du périphérique.

Les progrès technologiques ont permis de sortir d'une période où l'on parlait du Plug and Pray dans l'attente que la reconnaissance s'opère normalement.

L’Universal Plug and Play

L'Universal Plug and Play ou UPnP est un protocole réseau qu'a promulgué l'UPnP Forum. Il facilite la mise en œuvre de réseaux :

  • à domicile (divertissements, partages de fichiers, communications) ;
  • dans les entreprises où il accélère les économies d'échelles.

Il existe des technologies assez proches comme Apple Bonjour, OSGi, Service Location Protocol, Jini, etc.

Un clavier informatique est un périphérique de suite reconnu par le système d'exploitation de l'ordinateur grâce à la technologie Plug and play. © Pixies, Pixabay

À quoi sert Plug and Play ?

Depuis la fin des années 1990, Plug and Play est largement entré dans le quotidien et accompagne la robotisation et la généralisation de l’intelligence artificielle. Si la liste des usages du Plug and Play que nous établissons n'est pas exhaustive, il est possible de les classer en deux catégories. On distingue globalement :

Les usages personnels

  • les Plug and Play externes (claviers, souris) qui sont entièrement fonctionnels ;
  • les Plug and Play externes qui doivent attendre que l'ordinateur soit éteint pour être installés ou supprimés.

Les usages personnels du Plug and Play se banalisent et l'intervention directe de l'utilisateur est quasiment absente. Les périphériques USB et Firewire, les cartes son, les cartes graphiques vidéo, les mini PCI et mini PCI Express pour les ordinateurs portables, les claviers et les souris, la domotique, les robots aspirateurs, etc.

Les usages professionnels

La robotique et l'intelligence artificielle font appel au Plug and Play pour accélérer les processus de fabrication et de diffusion de l'information. On peut notamment citer :

Les champs d'applications professionnels du Plug and Play sont multiples.

Comment fonctionne le Plug and Play ?

Pour que Plug and Play fonctionne, encore faut-il que le système d'exploitation, le Bios et les composants et périphériques en assurent la prise en charge. Cela implique l'existence d'un système de fonctionnement élaboré :

  • les ressources des matériels ;
  • l'IRQ sert à interroger le processeur ;
  • le canal DMA (Direct Memory Access) accède à la mémoire RAM de l'appareil en évitant le processeur ;
  • les Adresses d'Entrée / Sortie destinées à stocker les données échangées entre l'unité centrale et le matériel ;
  • les plages de mémoire supérieure entre 640 Kilo Octets et 1.024 Kilo Octets.

Ces processus qui intéressent les technophiles sont naturellement discrets.

Plug and Play, les étapes à suivre 

  • cliquer sur Démarrer ;
  • puis cliquer sur Panneau de configuration ;
  • sélectionner Gestionnaire de périphériques ;
  • ouvrir System Devices ;
  • sélectionnez Pilote ;
  • cliquez sur Mettre à jour le pilote.

Il peut être utile de connaître ce mode de fonctionnement du Plug and Play.

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