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Dawn à la découverte de Cérès

Diaporama - L'exploration du Système solaire par les sondes spatiales
PhotoClassé sous :Système solaire , exploration , sonde
Dawn à la découverte de Cérès
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Le premier astéroïde découvert dans la fameuse Ceinture principale, entre Mars et Jupiter, est (1) Cérès. Avec un diamètre d'environ 950 kilomètres, l'astre est aujourd'hui considéré comme une planète naine. Il s'agit de l'objet le plus grand et le plus massif de la Ceinture d'astéroïdes : elle constitue le tiers de la masse totale de celle-ci.

Cérès possède un noyau rocheux et un manteau de glace et peut-être même un océan d'eau liquide propice à la vie. Elle n'avait jamais été visitée par une sonde avant celle de la Nasa, Dawn, qui s'est mise en orbite autour d'elle avec son moteur ionique. Depuis le 8 décembre 2015, la sonde survole Cérès à 385 kilomètres d'altitude, effectuant des corrections d'orbite pour étudier l'astre aussi longtemps qu'elle aura du carburant.

© Nasa