Le premier astéroïdeastéroïde découvert dans la fameuse Ceinture principale, entre Mars et JupiterJupiter, est (1) CérèsCérès. Avec un diamètre d'environ 950 kilomètres, l'astreastre est aujourd'hui considéré comme une planète naineplanète naine. Il s'agit de l'objet le plus grand et le plus massif de la Ceinture d'astéroïdesCeinture d'astéroïdes : elle constitue le tiers de la massemasse totale de celle-ci. Cérès possède un noyau rocheux et un manteaumanteau de glace et peut-être même un océan d'eau liquideliquide propice à la vie. Elle n'avait jamais été visitée par une sonde avant celle de la NasaNasa, DawnDawn, qui s'est mise en orbiteorbite autour d'elle avec son moteur ioniquemoteur ionique. Depuis le 8 décembre 2015, la sonde survole Cérès à 385 kilomètres d'altitude, effectuant des corrections d'orbite pour étudier l'astre aussi longtemps qu'elle aura du carburant. © Nasa