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Voyage autour de la Lune

Diaporama - L'exploration du Système solaire par les sondes spatiales
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Voyage autour de la Lune

Les sondes soviétiques du programme Luna furent les premières à atteindre notre satellite. Les sondes états-uniennes Surveyor leur emboitèrent le pas en permettant de préparer les succès des missions d'alunissage Apollo. Luna 2 fut la première mission à atteindre la surface de la Lune. Luna 3 révéla sa face cachée, et Luna 9 fut la première sonde à se poser en douceur sur le sol lunaire. C'était en 1966. Luna 16 réalisa le premier retour automatisé d'échantillon en 1970.

De nos jours l'étude de la Lune s'est poursuivie avec LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), une sonde spatiale de la Nasa lancée en 2009 et toujours en orbite autour de la Lune. Son objectif était initialement de dresser une carte en haute résolution de la Lune et de détecter la présence d'eau au niveau des régions polaires. Il y a eu aussi la mission GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) qui a réalisé un relevé très détaillé du champ de gravité de notre satellite afin de déterminer sa structure interne.

Les Chinois n'ont pas été en reste avec la sonde Chang'e 3 qui a atterri sur la Lune le 14 décembre 2013, accompagné d'un rover lunaire de 140 kg nommé Yutu. Les Indiens devraient lancer en 2018 Chandrayaan-2, un orbiteur équipé d'un atterrisseur qui pourrait embarquer un rover.

© Nasa