Moins d'une dizaine de sondes spatiales se sont approchées à faible distance d'une comètecomète. La sonde RosettaRosetta (ESAESA) a été la première à se mettre en orbiteorbite autour de ce type d'astreastre et la seconde à s'y poser, le 30 septembre 2016, après le module Philae, le 12  novembre 2014. Ces rendez-vous ont fait de la comète 67P/Tchourioumov-Guérasimenko alias Tchouri, une star de l'exploration du Système solaireSystème solaire. Les missions les plus notables avant Rosetta étaient bien sûr : GiottoGiotto, pour la comète de Halleycomète de Halley en 1986 ; StardustStardust, qui est passée à proximité de la comète Wild 2 en 2004 en capturant des échantillons de poussières ramenés plus tard sur TerreTerre ; et enfin, Deep ImpactDeep Impact, qui a largué en 2005 un impacteurimpacteur de 350 kilogrammeskilogrammes sur le noyau de la comète Tempel 1comète Tempel 1, soulevant ainsi plusieurs milliers de tonnes de poussière et de glace que la sonde a pu analyser à distance. © ESA