Préhistoire : l'Homme à la conquête de l'Asie

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La lignée humaine a ses racines en Afrique, qu’il s’agisse des fossiles les plus anciens qui lui sont rattachés dès le Pliocène, ou de l’émergence de notre espèce Sapiens qui a conquis si rapidement, au cours du Pléistocène supérieur, la quasi-totalité de l’Eurasie avant de s’étendre à l’Amérique puis de coloniser les îles du Pacifique.

  
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Venu d'Afrique, comment l'Homme a-t-il pu traverser les continents et découvrir l'Asie ? Une émigration qui remonte à 1,8 million d'années.

Ötzis. © Thilo Parg, CC by-sa 3.0

Une grande partie des recherches en Préhistoire se concentre sur l'histoire des vagues successives de peuplement de l'Ancien Monde hors d'Afrique. La plus ancienne qui soit aujourd'hui documentée remonte à environ 1,8 million d'années. Dès cette époque, l'Homme a fait preuve d'une étonnante capacité d'adaptation à des milieux qui ont connu de perpétuels changements au gré des variations climatiques qui caractérisent la période Quaternaire.

L'Asie du Sud-Est, un formidable laboratoire d'étude

C'est dans ce formidable laboratoire d'étude de la biodiversité et de la paléobiodiversité que représentent les archipels d'Asie du Sud-Est que, depuis la fin du XIXe siècle, les chercheurs suivent les traces des premiers hominidés devenus insulaires... Avec eux, nous découvrirons dans ce dossier le peuplement des îles en formation ou rattachées aux continents, les migrations à la surface du plateau de la Sonde, les Hommes qui ont peuplé Java il y a 800.000 ans et les Hommes de la Solo, des représentants très récents des Homo erectus.

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