Des entreprises qui ont plus de 100 ans font forcément partie de la vie d'une région (ici le canton de Thiers), et il est, à mon sens très important de souligner que ces entreprises françaises - de souche - existent et se développent avec succès.

SABATIER couteau. © Cmoi63 CC BY-SA 4.0

SABATIER couteau. © Cmoi63 CC BY-SA 4.0
Couteaux Sabatier. © Tous droits réservés
Couteaux Sabatier. © Tous droits réservés

Il y a donc un avenir pour ceux qui veulent faire autre chose que des études supérieures et un avenir certain dans les domaines des technologies des produits haut de gamme. On aura toujours besoin de couteaux et il y aura toujours des amateurs de beaux produits utilitairesutilitaires, utiles (voire nécessaires !) et utilisables !

Catalogue ancien.
Catalogue ancien.

Le couteau Sabatier est un couteau professionnel à l'usage des bouchers, des cuisiniers, des « chefs ». Il se caractérise par une lame de 15 à 35 cm de long, de forme triangulaire, à mitre, ou mitre et virole, à plate-semelle ou demi-soie, sur laquelle est ajusté un manche noir. En ébène autrefois, en plastique aujourd'hui, il se termine en bec-de-corbin. Le manche est monté au moyen de trois rivets tubulaires qui remplacent les clous et rosettesrosettes que l'on trouvait au siècle dernier. La forme de la lame, l'ergonomie du manche, un faible poids et un parfait équilibre lame/manche ont fait de cet outil le couteau de cuisine par excellence : aux États-Unis, il est « the French Chef's knife » avec tout le respect que les Américains accordent à la cuisine française. (Extrait de Le Thiers, Secrets de fabrication, Camille Editions.)

Couteau et détail.
Couteau et détail.

Qu’est-ce qu’un « véritable » couteau forgé ?

Un « véritable » couteau forgé est un couteau constitué d'une seule et même pièce d'acieracier et entièrement forgé (lame, mitre et soie). Il n'existe aucun risque de désolidarisation ou d'intrusion de corps étrangers (aliment...) entre les parties constitutives du couteau. Le manche est et reste le seul élément rapporté de l'ensemble.

Panoplie classique.
Panoplie classique.

Les matières premières les plus optimales ont été sélectionnées pour réaliser cette gamme dont la réputation n'est plus à faire. Sa lame forgée à partir d'une seule pièce d'acier inoxydable X50CrMoV15, a l'avantage de présenter une très grande résistancerésistance à la corrosion. Son manche est en POM, un matériau reconnu pour ses qualités de résistance et d'adhérence (voir aussi paragraphe sur la forge).

Ces anciennes maisons qui ont su survivre aux changements techniques et s'y adapter sont des exemples de clairvoyance et de gestion prudente et judicieuse pour ceux qui veulent fonder une entreprise. Ne perdons pas de vue que le profit, s'il est toujours présent dans une entreprise et c'est normal puisque c'en est le moteur même, n'est pas, souvent, l'élément déterminant de ces maisons anciennes qui avaient un grand souci de la qualité de leur produit. Le profit n'a jamais été immédiat, on a trop tendance à l'oublier aujourd'hui. Et il fallait souvent deux ou trois générations pour « monter » une entreprise et faire sa renommée.

À propos de la maison Sabatier

L'ensemble de l'activité de coutellerie de cuisine représente environ un million d'euros, la maison n'est donc pas leader dans son domaine, il n'en demeure pas moins que sa réputation n'est plus à faire ! La coutellerie de cuisine, haut de gamme, fabriquée en France est destinée à une clientèle d'amateurs éclairés qui aiment les beaux produits ainsi qu'à une clientèle de chefs cuisiniers. Le chiffre d'affaires se fait, pour 60 %, à l'export (surtout aux États-Unis) et le développement commercial, via leur boutique en ligne.

Implantation du groupe Diamant dans le monde.
Implantation du groupe Diamant dans le monde.

De nombreuses informations de ce paragraphe, ainsi que les images, proviennent du site de la maison Sabatier que je remercie pour sa disponibilité dans le cadre de la rédaction de ce dossier www.sabatier-k.com