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Les divers usages du plomb

Dossier - Métal : le plomb
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Le plomb est à la base d'inventions diverses (fil à plomb, caractères d'imprimerie, batteries), il est utilisé dans de nombreux secteurs mais présente aussi une toxicité importante.

  
DossiersMétal : le plomb
 

Le plomb est utilisé dans de nombreux produits de notre quotidien, tout comme les oxydes de plomb. 

Balle en plomb. © Sashkin - Fotolia
Les plombs de chasse. © DR

Divers usages du plomb

  • Le plomb est utilisé pour les revêtements de câbles sous-marins haute tension car il est parfaitement imperméable aux liquides.
  • Dans le bâtiment : en France, la consommation est d'environ 2.000 t/an de feuilles de plomb pour l'entretien et la rénovation des monuments historiques.
  • Insonorisation pour basses fréquences et comme matelas antivibrations.

Utilisations des oxydes de Pb

  • Verres, 33 % : l'oxyde de plomb augmente l'indice de réfraction qui peut atteindre n = 1,8. Les verres de cristal ont des teneurs en PbO d'au moins 24 %. Des fibres optiques sont constituées d'une peau en verre ordinaire (n = 1,5) et d'un cœur en verre au Pb (50 % de PbO) d'indice 1,62. Verres de protection contre les rayonnements (X et nucléaires). L'usine de la Hague utilise plus de 200 fenêtres de verre au Pb (jusqu'à 80 % de PbO). Le verre du cône des tubes de télévision contient jusqu'à 30 % de PbO, soit 1 kg de Pb par téléviseur couleur.
  • Stabilisant de PVC : 23 % sous forme de litharge.
  • Céramiques, 19 % : le minium, utilisé dans les glaçures, sert d'opacifiant en formant un silicate. De 70 à 90 % de l'oxyde utilisé dans ce secteur est employé à la fabrication de carrelages.
  • Accumulateurs : 18 %
  • Pigments : 7 % à partir de litharge : jaune (chromate : PbCrO4), rouge (molybdate : PbMoO4) ne sont plus utilisés. Le minium est de moins en moins utilisé comme peinture antirouille. 

Autres cas

  • Le plomb tétraéthyle : Pb(CH3CH2)4 est utilisé comme antidétonant dans l'essence (0,1 à 0,4 g/litre d'essence). Dans le monde occidental, la consommation de Pb dans ce secteur a atteint son maximum en 1972 : 370.000 t.
  • Plomb de chasse : alliage (1,5 % Sb, 0,8 % As), fabriqué selon le procédé « de la tour ». Dans le monde occidental, en 1991, consommation de l'ordre 57.000 t, 8.000 t en France, mais ils sont maintenant interdits.