Sciences

Les nuages sombres d'Orion révélés par le télescope Apex

ActualitéClassé sous :Astronomie , Apex , télescope

Une nouvelle image du télescope Apex montre une vue magnifique de nuages de poussière cosmique dans la région d'Orion. Ces nuages interstellaires denses semblent sombres et obscurs en lumière visible, mais la caméra Laboca d'Apex peut détecter le rayonnement émis par la chaleur de la poussière et révéler l'endroit où se forment les nouvelles étoiles. Mais l'un de ces nuages sombres n'est pas ce qu'il semble être...

Cette image à grand champ montre la région autour de la nébuleuse par réflexion NGC 1999 dans la fameuse constellation d’Orion en lumière visible. NGC 1999 se trouve au centre de l’image. La grande structure brillante en haut de l’image est la nébuleuse bien connue d’Orion (Messier 42). Cette vue a été créée à partir de clichés du Digitized Sky Survey 2. © ESO, Digitized Sky Survey 2, Davide De Martin

Dans l'espace, les nuages denses de gaz et de poussière cosmique sont les lieux de naissance des nouvelles étoiles. En lumière visible, cette poussière sombre cache les étoiles qui se trouvent derrière. Ces nuages sont si opaques que quand l'astronome William Herschel observa l'un d'entre eux dans la constellation du Scorpion en 1774, il pensa qu'il s'agissait d'une région du ciel vide d'étoiles. On dit qu'il se serait exclamé : « ma parole, il y a un trou dans le ciel à cet endroit ! ». Afin de mieux comprendre la formation des étoiles, les astronomes ont besoin de télescopes qui peuvent observer dans de plus grandes longueurs d'onde comme les longueurs d'onde submillimétriques, dans lesquelles les sombres grains de poussière brillent au lieu d'absorber la lumière.

Apex (Atacama Pathfinder Experiment), sur le plateau de Chajnantor dans les Andes chiliennes, est la plus grande antenne submillimétrique en service dans l'hémisphère sud, et ce télescope qui appartient à l'ESO est idéal pour étudier la naissance des étoiles. Situé dans la constellation d’Orion, à 1.500 années-lumière de la Terre, le complexe du nuage moléculaire d'Orion est la région de formation d'étoiles massives la plus proche de la Terre. Elle contient un trésor de nébuleuses lumineuses, de nuages sombres et de jeunes étoiles.

La nouvelle image ne montre qu'une partie de ce grand complexe en lumière visible, avec les observations d'Apex superposées dans les tons brillants orange qui semblent mettre le feu aux nuages sombres. Souvent, les taches brillantes des images d'Apex correspondent aux endroits les plus sombres en lumière visible - le signe révélateur de nuages denses de poussière qui absorbent la lumière visible, mais qui brillent dans les longueurs d'onde submillimétriques et qui sont peut-être des lieux de formation d'étoiles.

Une nouvelle image du télescope Apex (Atacama Pathfinder Experiment) au Chili montre une vue magnifique de nuages de poussière cosmique dans la région d'Orion. Alors que ces nuages interstellaires denses semblent sombres et obscurs sur les observations en lumière visible, la caméra Laboca d'Apex peut détecter le rayonnement de chaleur de la poussière et révéler l'emplacement caché où se forment les nouvelles étoiles. Cette image montre la région autour de la nébuleuse par réflexion NGC 1999 en lumière visible, avec les observations d'Apex superposées dans les tons brillants orange qui semblent mettre le feu aux nuages sombres. © ESO, Apex (MPIfR, ESO, OSO), T. Stanke et al., Digitized Sky Survey 2

Un trou dans le ciel du côté d’Orion

La tache lumineuse en dessous du centre de l'image est la nébuleuse NGC 1999. Cette région (quand on l'observe en lumière visible) est ce que les astronomes appellent une nébuleuse par réflexion, où le pâle rayonnement bleu de la lumière d'étoiles d'arrière-plan est réfléchi par les nuages de poussière. La nébuleuse est principalement illuminée par le rayonnement énergétique de la jeune étoile V380 Orionis tapie en son cœur. Au centre de la nébuleuse, il y a une tache sombre que l'on peut voir encore plus clairement dans une image bien connue du télescope spatial Hubble. Normalement, une tache sombre comme celle-ci devrait indiquer un nuage dense de poussière cosmique, cachant les étoiles et la nébuleuse qui sont derrière lui.

Toutefois, sur cette image, nous pouvons voir que la tache reste noire de manière spectaculaire, même lorsque l'on ajoute les observations d'Apex. Grâce à ces observations d'Apex combinées avec des observations dans l'infrarouge réalisées avec d'autres télescopes, les astronomes supposent que cette tache est en fait un trou dans la nébuleuse, une cavité creusée par la matière qui s'écoule de l'étoile V380 Orionis. Pour une fois, il y a vraiment un trou dans le ciel !

La région sur cette image est située à environ deux degrés au sud de la grande et fameuse nébuleuse d’Orion (Messier 42), qui peut être vue sur le bord supérieur de l'image à plus grand champ en lumière visible tirée du Digitized Sky Survey.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi