Sciences

Biomass, la nouvelle mission d'observation de la Terre de l'Esa

ActualitéClassé sous :Astronautique , climatologie , mission Biomass

L'Agence spatiale européenne vient de sélectionner, pour sa septième mission Earth Explorer, le satellite Biomass. Il se consacrera à l'observation des forêts, l'une des plus importantes ressources naturelles de la Terre. La surveillance de l'évolution de cette biomasse végétale aidera à mieux comprendre le cycle du carbone.

La biomasse végétale, l’eau potable sous forme de neige et la composition de l’atmosphère dans la troposphère et la stratosphère, étaient les trois thématiques en compétition pour la septième mission d’observation de la Terre de l’Esa. L’Agence spatiale européenne a finalement choisi la première, le satellite Biomass (à l'image), pour l’observation des forêts. © P. Carril, 2012, Esa

L'Agence spatiale européenne (Esa) vient de choisir sa septième mission d'exploration de la Terre. Il s'agit de Biomass, un satellite dont l'objectif sera de déterminer la distribution et l'évolution de la biomasse végétale à l'échelle du globe. Pour cela, le satellite embarquera un radar à synthèse d'ouverture (RSO, ou en anglais SAR pour Synthetic Aperture Radar) en bande P, qui fournira des observations interférométriques et polarimétriques des zones de forêts, pour la première fois en continu. Son lancement est prévu en 2020.

Ce radar fonctionnera dans des fréquences similaires à celles utilisées par des radars militaires américains en Amérique du Nord et en Europe, de sorte que les mesures seront impossibles au-dessus de ces deux régions.

Avec cette mission, les scientifiques souhaitent déterminer la quantité de biomasse et de carbone stockée dans les forêts de la planète, pour mieux décrypter cycle du carbone. Ces données sont encore mal connues dans les tropiques, une région pourtant clé dans la compréhension des phénomènes météorologiques et du changement climatique.

À l’avenir, il n’est pas exclu que cette mission d’observation et de surveillance des forêts ouvre la voie à un système opérationnel de surveillance de la biomasse sur le long terme. © DR

Les données de Biomass serviront également à cartographier les élévations du terrain sous des zones à forte densité de végétation, de façon à obtenir des informations sur la géologie de ces sous-sols. Cela permettra, par exemple, d'apporter plus de précisions sur l'état des glaciers, leur vitesse de déplacement et surtout de mieux comprendre leur perte de masse, un processus important dans le changement climatique.

L'observation de la Terre au programme de l'Esa

Les satellites des missions Earth Explorer de l'Esa sont conçus pour relever les grands défis scientifiques de la compréhension de la Terre, tout en démontrant une technologie de pointe dans les techniques d'observation. À ce jour, trois sont en activité et quatre en cours de développement. Goce, qui étudie le champ de gravité terrestre et la circulation océanique, a été la première mission de la série à avoir été lancée, en mars 2009. Le satellite Smos a suivi en novembre 2009, pour mesurer l'humidité des sols et la salinité des océans. Enfin, CryoSat-2, a été lancé en avril 2010 pour analyser les glaces polaires.

Après le lancement de Biomass, les prochaines missions en préparation sont Swarm, qui observera l'évolution du champ magnétique terrestre (lancement prévu en 2013), ADM-Aeolus qui étudiera la dynamique atmosphérique (2015), et EarthCare qui analysera le rôle des nuages et des aérosols dans les radiations terrestres (2015).

Le choix de la huitième mission d'exploration de la Terre de l'Esa n'est pas encore arrêté. Plusieurs missions sont en compétition, telles que Fluorescence Explorer (chargée d'analyser l'état de la photosynthèse sur Terre), et CarbonSat (dédiée à l'étude des gaz à effet de serre), en phase d'étude de faisabilité.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi