Santé

Les hépatites virales

Dossier - Hépatite : tout savoir sur les hépatites
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L'hépatite est une maladie du foie conduisant à la destruction de ses cellules. Souvent d'origine virale, l'hépatite chronique peut conduire à la cirrhose et au cancer du foie.

  
DossiersHépatite : tout savoir sur les hépatites
 

La plupart des cas d'hépatite sont dus à la présence d'un virus qui se dirige préférentiellement contre les cellules du foie. Les virus hépatiques sont les virus des hépatites A, B, C, D (ou delta), E et G.

De façon plus rare, en France, d'autres virus peuvent  infecter des cellules hépatiques ; il s'agit notamment du virus de la mononucléose infectieuse (virus d'Epstein-Barr ou EBV), du cytomégalovirus (CMV) et des virus de l'herpès (HSV1 et HSV2).

Par exemple, lorsqu'un adulte souffre d'immunodépression, l'infection par un virus herpétique peut se généraliser et toucher le foie. Des hépatites peuvent aussi être causées par des virus "exotiques", comme les virus de la fièvre jaune et des fièvres hémorragiques.

Lorsqu'une hépatite évolue pendant une durée supérieure à 6 mois, on parle d'hépatite chronique.