Santé

Q/R : dépistage et risques liés à l'hépatite

Dossier - Hépatite : tout savoir sur les hépatites
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L'hépatite est une maladie du foie conduisant à la destruction de ses cellules. Souvent d'origine virale, l'hépatite chronique peut conduire à la cirrhose et au cancer du foie.

  
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Comment dépister une hépatite ?

Le dépistage des hépatites utilise une simple prise de sang. Pour l'hépatite B, on recherche la présence de l'antigène HBs. Pour l'hépatite C, ce sont des anticorps anti-VHC qui sont recherchés dans le sang. Dans le cas de l'hépatite A, la présence d'anticorps anti-VHA dans le sang montre que le sujet a été en contact avec le virus mais ne permet pas de dater l'infection. Seule la présence d'une certaine catégorie d'anticorps anti-VHA (IgM, immunoglobines de classe M) permet de montrer l'actualité de l'hépatite.

Qui sont les personnes à risque ?

Les personnes à risque pour les hépatites B et C sont les personnes qui ont été transfusées avant 1992, les toxicomanes, les proches (famille, enfants, partenaires) des porteurs des virus VHB et VHC, les sujets ayant fait un séjour en prison. Pour les proches des porteurs du virus et les personnes incarcérés, il est possible d'avoir été contaminé en partageant des objets souillés par le sang (affaires de toilette...).

Qu’est-ce que la cirrhose du foie et quel est le lien avec les hépatites ?

La cirrhose est une désorganisation du foie, conduisant à la formation de nodules.  La cirrhose peut être causée par une hépatite ou par l'alcoolisme. Les hépatocytes endommagés se régénèrent, mais les nouvelles structures ne respectent pas l'organisation initiale du foie en lobules. Le tissu conjonctif se régénère lui aussi et forme un tissu cicatriciel. La régénération du tissu conjonctif est rapide et conduit à un foie fibreux qui ne fonctionne plus correctement. La cirrhose peut rester asymptomatique un certain temps, mais la formation du tissu cicatriciel gêne progressivement la circulation sanguine dans le foie. Des veines du système porte peuvent éclater. Des vomissements de sang sont des symptômes de la cirrhose.