Santé

Arthrose du genou : la gonarthrose

Dossier - Arthrose : origine et traitement de l'arthrose
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L'arthrose correspond à une destruction du cartilage articulaire. Largement répandue dans la population, cette maladie se traite grâce à des traitements médicamenteux ou chirurgicaux.

  
DossiersArthrose : origine et traitement de l'arthrose
 

La gonarthrose est l'arthrose du genou.

La gonarthrose du genou. © Monika Wisniewska fotolia

1 -  Anatomie du genou

Le genou est l'articulation qui se trouve entre le fémur et le tibia. Au niveau du genou, le fémur présente deux protubérances appelées condyles. En face, le tibia présente quant à lui deux plateaux qui accueillent les condyles. Lorsque l'on plie le genou, les condyles du fémur glissent sur les plateaux du tibia. En même temps, la rotule glisse dans un rail du fémur (la trochlée). Les ligaments croisés permettent un réglage harmonieux de ces glissements. Les frottements sont évités grâce à des cartilages lisses. Une poche synoviale entoure le genou. Elle contient le liquide synovial dans lequel baigne le cartilage.

Articulation du genou. Source : UFR STAPS des Antilles et de la Guyane

2 -  Les symptômes

Le premier signe d'arthrose du genou est une douleur qui apparaît lors de la marche et disparaît au repos. Elle s'accompagne d'une raideur du genou. Si le genou est gonflé, un épanchement de synovie peut avoir lieu. L'utilisation d'une canne devient alors nécessaire. L'articulation se déforme lentement au fur et à mesure que la maladie évolue, et il faut une dizaine d'années pour que le cartilage disparaisse (environ 7 ans pour la coxarthrose). L'arthrose du genou se manifeste cependant par des poussées successives. Les périodes d'accalmie peuvent être de longue durée. Enfin, il faut savoir que deux fois sur trois, l'arthrose touche les deux genoux.

3 -  Le diagnostic

Sur une radiographie du genou, l'espace qui normalement se trouve entre le fémur et le tibia disparaît : les os se touchent. Des becs de perroquets (ostéophytes) peuvent ainsi être observés.

4 -  Les causes

L'arthrose du genou est localisée là où porte le corps. Les hommes ont les genoux un peu arqués (en genu varum), et leur poids repose plutôt à l'intérieur du genou. Les femmes ont le pied plus tourné vers l'extérieur (en genu valgum) : leur poids repose à l'extérieur du genou. L'usure du cartilage diffère donc entre les hommes et les femmes. L'arthrose peut aussi concerner la rotule, voire tous les cartilages du genou. Une déviation importante du genou (en genu varum ou valgum) peut causer une usure anormale du genou. Le surpoids aggrave également l'arthrose du genou. En cas de polyarthrite rhumatoïde, la poche synoviale ne fonctionne pas normalement, ce qui peut entraîner une usure du cartilage. Les sports qui sollicitent beaucoup le genou (football, tennis) peuvent favoriser la gonarthrose.

Les déformations du genou. Source : Société Française de Rhumatologie

5 -  Le traitement de l 'arthrose du genou

Dans le cas d'une gonarthrose, des anti-inflammatoires peuvent être prescrits. Un nettoyage du genou par arthroscopie peut également être réalisé par un chirurgien, ce qui permet de retirer les particules de cartilage tombées dans l'articulation. De plus, l'ostéotomie du genou consiste à redresser chirurgicalement un genou déformé, afin que le côté du genou qui n'est pas usé soit plus sollicité. Elle est préconisée avant 50 ans et permet de repousser l'aggravation de la maladie d'une dizaine d'années. Enfin, lorsque l'arthrose a beaucoup évolué, la pose d'une prothèse de genou s'avère parfois nécessaire.