Le cartilage est un tissu conjonctif que l’on trouve à la surface des articulations. © m3ron, Fotolia

Santé

Cartilage

DéfinitionClassé sous :médecine , cartilage , articulation
 

Le cartilage est un tissu conjonctif dense et élastique qui se trouve à la jonction entre de nombreuses pièces osseuses du squelette. Il amortit les chocs dus aux mouvements. Dur et flexible, il est dépourvu de vaisseaux sanguins et de fibres nerveuses. Lors du vieillissement, le cartilage a tendance à se calcifier. Il cicatrise lentement en cas de blessure. L'arthrose est une maladie dans laquelle le cartilage articulaire est détruit.

Lors de la croissance du cartilage, des cellules, les chondroblastes, produisent la matrice. Les chondrocytes, les cellules du cartilage adulte se trouvent dans de petites lacunes du cartilage. Le cartilage contient aussi un liquide interstitiel qui sert à alimenter les cellules. Le cartilage est composé de molécules comme :

Les différents types de cartilages dans l’organisme

Il existe trois types de cartilages :

  • le cartilage hyalin, le plus répandu dans le corps humain, riche en collagène. Ce cartilage est présent aux extrémités des os longs, au niveau du cartilage articulaire ; il forme une sorte de coussin élastique pour résister à la compression. Le cartilage hyalin est aussi présent chez l'embryon, dans le cartilage du nez, de la trachée ou les cartilages costaux (reliant les côtes au sternum) ;
  • le cartilage élastique qui contient plus de fibres élastiques. Il se trouve par exemple dans l'oreille externe ;
  • le cartilage fibreux, plus ferme, qui se trouve là où le cartilage hyalin se lie aux tendons ou ligaments. Il se trouve au niveau des disques intervertébraux ou dans les ménisques des genoux.
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