La molécule de collagène s’organise en une triple hélice. © nobeastsofierce, Fotolia

Santé

Collagène

DéfinitionClassé sous :biologie , collagène , peau

Le collagène est une protéine extracellulaire présente chez les vertébrés qui forme des fibres insolubles. C'est un des composants majeurs de nombreux tissus comme les os, les dents, le cartilage, les tendons, les ligaments, la cornée, la peau et les vaisseaux sanguins. Dans l'os, le collagène est produit par les ostéoblastes et forme des lamelles qui confèrent à l'os sa résistance à l'étirement. Le collagène du cartilage permet aux articulations de résister aux forces de tension.

Des problèmes liés au collagène conduisent à des maladies. Par exemple, des mutations dans le collagène de type I peuvent conduire à l'ostéogenèse imparfaite ou maladie des os de verre. La sévérité de la maladie dépend de la mutation, un changement d'acide aminé peut conduire à une maladie létale. Les syndromes d'Ehlers-Danlos, dans lesquels la peau et les articulations sont particulièrement extensibles, sont aussi des maladies dues à un problème de collagène.

Organisation des molécules de collagène

Le collagène se compose de trois chaînes de protéines, se liant entre elles pour former une triple hélice. Chez les mammifères il existe une trentaine de chaînes polypeptidiques distinctes et une quinzaine de variants de molécules de collagène dans les tissus d'un individu. Par exemple, le collagène I comprend deux chaînes α1 et une α2, alors que le collagène II est constitué de trois chaînes α1.

La composition en acides aminés du collagène est particulière : près d'un tiers des résidus sont des acides aminés glycine et 15 à 30 % des résidus sont des acides aminés proline ou hydroxyproline. L'hydroxyproline fournit une certaine stabilité au collagène probablement grâce à des liaisons hydrogène avec des molécules d'eau.

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