La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitairesystème immunitaire s'attaque aux articulationsarticulations, voire aux vaisseaux sanguins en cas de vascularite.

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie qui commence par une inflammationinflammation de la membrane synovialemembrane synoviale. Plus tard, tous les tissus articulaires peuvent être atteints. Le liquideliquide articulaire s'accumule, d'où le gonflement de l'articulation. Ce gonflement est aussi dû à l'accumulation et à la prolifération de cellules.

Un lymphocyte vu au microscope électronique. © Kateryna Kon, Shutterstock

Un lymphocyte vu au microscope électronique. © Kateryna Kon, Shutterstock

Quand le système immunitaire s'emballe

Des cellules du système immunitaire (lymphocytes, monocytesmonocytes, cellules dendritiques et granulocytesgranulocytes) sortent des vaisseaux sanguins et parviennent dans la cavité articulaire. Progressivement, cette infiltration de la membrane articulaire forme le pannus, un tissu épais qui adhère au cartilage articulairecartilage articulaire. Les cellules qui participent à la réaction inflammatoire libèrent des enzymesenzymes qui s'attaquent au cartilage et à l'os.

En définitive, le système immunitaire semble s'emballer contre une ou plusieurs cibles dont la nature est inconnue. Bien que le facteur rhumatoïde reconnaisse des anticorpsanticorps, les immunoglobulinesimmunoglobulines ne doivent pas être les autoantigènes contre lesquels est dirigée la réaction immunitaire. L'activation du facteur rhumatoïde serait plutôt la preuve d'une activité immunitaire intense.