Coupe de fibres musculaires striées. Les noyaux apparaissent en noir sur les bords. © JosLuis, Fotolia

Santé

Myocyte

DéfinitionClassé sous :médecine , myocyte , muscle

Un myocyte est une cellule musculaire ou fibre musculaire. Elle est spécialisée dans la contraction musculaire. Au niveau de l'organisme, la contraction musculaire permet le mouvement volontaire (marche, course...), ainsi que des mouvements involontaires (battements du cœur, contractions des muscles lisses...).

Dans le cytoplasme des cellules musculaires se trouvent des myofilaments, des structures cylindriques capables de se contracter, grâce au déplacement des filaments d'actine et de myosine.

Les différents types de myocytes

Les myocytes comprennent trois grands types de cellules :

  • les cellules musculaires striées dans les muscles squelettiques : ces longues cellules peuvent mesurer 2 à 3 cm de long et 100 µm de diamètre. Cette forme fait qu'elles sont souvent appelées fibres musculaires. Chaque cellule est un syncytium et contient de nombreux noyaux, car elle provient de la fusion de plusieurs cellules (les myoblastes). Au microscope électronique, les myofibrilles de ces cellules musculaires apparaissent striées, avec une succession de bandes claires et de bandes sombres ;
  • les cellules musculaires lisses, qui n'apparaissent pas striées. Elles servent par exemple à propulser le sang dans les vaisseaux. Ces cellules comprennent les cellules myoépithéliales qui se trouvent dans des épithéliums et servent par exemple à expulser la salive, la transpiration ou le lait maternel des glandes qui les sécrètent ;
  • les cardiomyocytes : les cellules musculaires du cœur.
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