Santé

Cœur : où se trouve-t-il dans le corps humain ?

Dossier - Le cœur, organe de vie
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Découvrez tout de notre cœur dans ce dossier : sa formation, son fonctionnement, son anatomie interne et externe...

  
DossiersLe cœur, organe de vie
 

Avant toute chose, il faut bien situer le cœur dans le corps humain. Tout le monde sait plus ou moins intuitivement où il se place, mais voyons ici précisément où se trouve cet organe.

Où se trouve le cœur dans le corps humain ? Ici des cellules du sang. © Sebastian Kaulitzki, Shutterstock

Le cœur se situe dans le thorax, plus précisément, dans le médiastin antéro-inférieur. Une fois que nous avons dit cela, nous ne sommes guère plus avancés ; c'est pourquoi je vous propose de repartir de la toute base pour nous permettre de mieux situer cet organe.

Figure 1. Le sang veineux gagne le cœur par l'oreillette droite (OD) via les veines caves supérieures et inférieures. Il se dirige vers le ventricule droit (VD) qui l'éjecte dans la circulation pulmonaire. Arrivé aux poumons, le sang est réoxygéné et repart vers l'oreillette gauche (OG) du cœur par les veines pulmonaires. Il gagne le ventricule gauche (VG) et est éjecté dans l'aorte et donc dans la circulation générale. © Hugues Jacobs

Position du cœur

Le tronc est subdivisé en deux grands espaces par le diaphragme : un espace sous-diaphragmatique (abdomen et petit bassin) et un espace sus-diaphragmatique qui contient le thorax. Cet espace est donc limité en bas par le diaphragme (qui remonte haut, jusqu'au 4e espace intercostal. C'est-à-dire, pour donner un repère plus appréhendable, jusqu'au mamelon chez un homme) sur les cotés par les côtes, en arrière par la colonne vertébrale et s'ouvre en haut sur le cou. À l'intérieur du thorax nous allons trouver les deux poumons, droit et gauche, qui délimitent entre eux un espace, le médiastin. Y chemine, entre autres, la trachée qui descend du cou pour bifurquer et former les deux bronches souches droite et gauche, une  pour chacun des deux poumons. Cette trachée sert de point de repère pour subdiviser le médiastin en quatre sous-régions. Au-dessus de la bifurcation trachéale, se sera le médiastin supérieur, en dessous, le médiastin inférieur. En avant du plan de la trachée, on trouve le médiastin antérieur, en dessous le médiastin inférieur.

Le cœur sous le poumon gauche

Le cœur est l'organe musculaire permettant la circulation sanguine. Il se ménage un espace sous le poumon gauche, il a grossièrement la taille d'un poing et pèse environ 300 g. D'un point de vue fonctionnel, le cœur se décompose sous la forme de deux pompes juxtaposées reliées entre elles. On décrit un « cœur droit » qui va permettre l'oxygénation du sang en le dirigeant vers les poumons et un « cœur gauche » qui redistribue le sang dans l'organisme. Chaque « cœur » se décompose en deux cavités, les oreillettes (ou atrium), qui reçoivent le sang, le communique aux ventricules qui l'éjectent. Concrètement, le sang veineux des parties supérieures et inférieures du corps est ramené à l'oreillette droite du cœur par les veines caves supérieures et inférieures. Il passe dans le ventricule droit qui l'éjecte dans le tronc pulmonaire, celui-ci va l'apporter aux poumons. Il revient ensuite vers l'oreillette gauche du cœur par les veines pulmonaires, passe dans le ventricule gauche qui l'éjecte dans l'aorte d'où il sera distribué à l'ensemble des tissus. À ce niveau, la circulation artérielle rejoint la circulation veineuse et le cycle peut reprendre (Figure 1).