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    Les gamètes sont les cellules reproductrices qui réalisent la fécondation. © DR

    Les gamètes sont les cellules reproductrices qui réalisent la fécondation. © DR

    Un gamète est une cellule sexuelle qui permet la reproduction sexuée. Le mot gamète vient d'ailleurs du grec ancien et signifie « époux ».

    Structure du gamète

    Un gamète est une cellule germinale (reproductrice) mâle ou femelle, produite par gamétogenèse dans les gonades. Au cours de cette production, les cellules germinales primordiales qui possèdent un lot diploïdediploïde de chromosomes (soit 46 chez l'Homme), subissent une méiose, ce qui réduit de moitié le nombre de chromosomes : ils deviennent haploïdeshaploïdes (23 chromosomes). 

    Chez l'Homme, le gamète mâle, ou spermatozoïde, prend l'apparence d'une petite cellule ovoïde munie d'une queue mobilemobile qui lui sert à se déplacer. Le gamète femelle, ou ovuleovule, est bien plus gros car il contient de nombreux nutrimentsnutriments.

    Fonction du gamète

    Les gamètes ont pour fonction de fusionner pour donner naissance à un nouvel individu au patrimoine génétiquegénétique unique.

    La perte aléatoire d'un chromosome de chaque paire permet la fécondationfécondation de deux gamètes entre eux, dont la fusionfusion donnera naissance à un œuf (zygotezygote) doté, comme ses parents, de 46 chromosomes.