Sécheresses, tornades, fortes pluies : les phénomènes climatiques extrêmes seront-ils plus nombreux dans les années à venir à cause du réchauffement ?
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Les phénomènes météorologiques extrêmes comme les ouragans, les tornades et les caniculescanicules sont, par définition, des événements inhabituels. Ils sont donc très difficiles à prendre en compte dans des modèles climatiquesmodèles climatiques qui tentent de donner des moyennes.

Une intensification des phénomènes climatiques extrêmes

Difficile donc de savoir si ces phénomènes extrêmes vont se multiplier et s'intensifier à l'avenir, dans le cadre du changement climatique.

Quelques indices font toutefois penser aux scientifiques que l'augmentation de la fréquencefréquence et de l'ampleur de ces événements est vraisemblable, voire très vraisemblable.

Les observations réalisées depuis 50 ans montrent une tendance à la chaleurchaleur, à l'intensification du cycle de l’eau et, de manière plus aléatoire, à un renforcement des tempêtestempêtes.

La variabilité des modèles climatiques

La variabilité de certains modèles climatiques est également un indice de la possible intensification des phénomènes météorologiques extrêmes.

Dans une modélisationmodélisation, la variabilité représente l'importance des écarts entre certaines valeurs (de température, d'humidité, etc.) et les valeurs moyennes. En d'autres termes, plus la variabilité est importante, plus il y a des phénomènes hors normes et plus ces phénomènes sont extrêmes.

Or certains modèles prédisent une augmentation de la variabilité du cycle de l'eau ou de la vitessevitesse des ventsvents, ce qui pourrait donc se traduire par plus de sécheressessécheresses, d'inondations et de tempêtes, ou par leur intensification.

Sans être certain, il semblerait donc bien que le changement climatiquechangement climatique entraîne une multiplication et une intensification de certains phénomènes météorologiques extrêmes, au moins en ce qui concerne les vaguesvagues de chaleur, les sécheresses et les inondationsinondations.