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Islande - Détail de la rivière Pjorsa

Diaporama - La Terre vue du ciel par Yann Arthus-Bertrand
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Islande - Détail de la rivière Pjorsa

La rivière Pjorsa (ou Thjorsa), la plus longue d'Islande, creuse son lit dans des terrains recouverts de lave sur une distance de 230 km. Elle charrie jusqu'à l'océan de multiples déchets organiques et minéraux, d'où sa couleur caractéristique.

L'ile est couverte d'un vaste réseau de rivières non navigables, pour la plupart issues de torrents subglaciaires, dont les parcours variables et torturés rendent délicate toute construction d'ouvrages permanents tels que ponts ou barrages. L'énergie hydraulique permet néanmoins de satisfaire plus de 80% des besoins en électricité, et les possibilités demeurent considérables, puisque seul un quart du potentiel hydraulique est exploité. L'Islande projette en outre d'utiliser ses sources d'énergie renouvelable (hydraulique, géothermique) pour produire de l'hydrogène, affichant une décision pionniaire de convertir l'ensemble de son écoconomie à ce nouveau combustible non polluant avant 2040.

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