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Banc de sable du rio Caroni, Etat de Bolivar, Venezuela

Diaporama - La Terre vue du ciel par Yann Arthus-Bertrand
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Banc de sable du rio Caroni, Etat de Bolivar, Venezuela

Long de 690 km, le rio Caroni traverse du sud au nord l'Etat de Bolivar (la région est plus communément appelée Guayana) au Venezuela, dévale à travers une succession de cascades, rencontrant sur son parcours de larges bancs de sable. Le Caroni, et tous les autres cours d'eau qui traversent le Guayana, sont riches en alcaloïdes et en tanins issus de la dégradation des végétaux de la forêt dense. Aussi sont-ils regroupés sous l'appellation de "rivières noires", en contraste avec les "rivières blanches" qui descendent des massifs andins en charriant de nombreux sédiments. Avant de finir sa course dans le fleuve Orénoque, le Caroni vient alimenter le barrage hydroélectrique de Guri (mis en service en 1986), deuxième au monde pour la puissance hydroélectrique (10300 mégawatts - la puissance d'une centrale nucléaire du parc français étant de l'ordre de 1000 mégawatts), qui fournit 60% de l'électricité du Venezuela. L'énergie hydraulique se développe sur le continent sud-américain, et fournit déjà 50% de leur électivité à une dizaine de pays.

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