Situé à quelques 170 km des côtes vénézuéliennes, l'archipelarchipel de Los Roques reste " un paradis sur TerreTerre ", ainsi que le décrivait Christophe Colomb lors de sa découverte. Entouré par une barrière de corailcorail, il forme un rectangle composé d'une cinquantaine de petites îles (los cayos) sablonneuses, plates et arides, ainsi que de nombreuses baies de corail qui délimitent une vaste lagune centrale. L'archipel constitue une importante réserve marine et animale pour des centaines d'espècesespèces : tortuestortues de mer, requins, dauphins, mérous, conques, oiseaux. Une fondation scientifique a été créée en 1963 afin de protéger les espèces menacées par la pêchepêche trop intensive. Dans cette même perspective, et pour assurer une meilleure protection contre l'essor rapide du tourisme, le gouvernement vénézuélien a classé en 1972 l'archipel parc national. Peut-être était-ce aussi se prémunir contre les chercheurs de trésors et d'épaves car ces îles perdues ont été pendant deux siècles des repaires de pirates et de flibustiers guettant les galions espagnols chargés de l'or des Amériques.

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