On considère souvent ces tas gélatineux échoués sur le sablesable des plages comme des animaux dangereux, aux cuisantes piqûres venimeuses. Mais les médusesméduses sont aussi de belles et stupéfiantes créatures marines, à l'incroyable diversité de formes et de couleurs.

Le monde mystérieux des méduses. © Emdash, DP
Le monde mystérieux des méduses. © Emdash, DP

Les plus petites méduses ne mesurent que quelques millimètres. Les plus grosses atteignent deux mètres de diamètre et pèsent jusqu'à 200 kilogrammes !  


Avec leur corps gracieux et léger, les méduses cachent bien leur jeu, car ce sont en fait de terribles prédateurs présents dans une grande partie des mers du Globe. L’aquarium de Monterey Bay, en Californie, a réuni un impressionnant panel de spécimens à découvrir ici en vidéo. © Eugenia Loli-Queru

Les méduses, de surprenantes créatures au corps gélatineux

Sans cerveaucerveau, sans cœur, sans squelette, ni dents, les méduses ont développé un mode de reproduction unique et des armes originales pour chasser leurs proies ! Il existe près de 1.500 espècesespèces de méduses, certaines sont particulièrement urticantes, voire dangereuses, d'autres sont inoffensives pour l'humain. On en retrouve dans tous les océans et toutes les mers du monde, quelques rares espèces vivent en eau douceeau douce.

Méduses noires géantes (<em style="text-align: center;">Black Sea Nettle</em>). © Fotophillius, Flickr, CC by-nc-sa 2.0
Méduses noires géantes (Black Sea Nettle). © Fotophillius, Flickr, CC by-nc-sa 2.0

Après la lecture de ce dossier, vous saurez tout sur les méduses : leur constitution et leur mode de vie, leur veninvenin et leur reproduction... Et aussi les causes des invasions de méduses.

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