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Dossier - La coquille des mollusques : mémoire de l'environnement
DossierClassé sous :zoologie , bivalve , coquille

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La coquille des mollusques peut permettre de reconstituer l'environnement de vie de l'organisme. L'étude de la croissance et de la géochimie des coquilles permet de reconstituer les variations de température de l'eau de mer ou autre paramètre environnemental au cours de la vie de l'animal.

  
DossiersLa coquille des mollusques : mémoire de l'environnement
 

Si les possibilités de reconstitutions environnementales et paléoenvironnementales à partir de la coquille des mollusques bivalves sont bien réelles, à l'aide de la sclérochronologie et de la géochimie, il est encore nécessaire de travailler à la validation de cet outil coquille.

Coquille de moule. © Baumannideen, Pixabay, DP

Il ne faut pas oublier que la coquille est fabriquée par un organisme vivant. Le signal dont on essaye d'extraire des paramètres environnementaux est ainsi parfois occulté par une signature biologique.

Il est ainsi essentiel de comprendre le mieux possible quelle relation existe entre la croissance, la composition géochimique et les paramètres environnementaux afin de valider les traceurs potentiels de cet environnement. Cette validation ne peut se faire qu'en mettant en place des expériences spécifiques avec des organismes vivants, si possible de la même espèce (ou espèce proche) que l'espèce fossile que l'on souhaite ensuite utiliser. Il devient alors possible d'interpréter avec justesse les signaux obtenus sur les objets fossiles.

A : photographie de moule (Mytilus edulis) vivante. © Ron Offermans - B : Coquilles de site archéologique, Pérou . L. Ortlieb © IRD C: Variations de la température moyenne globale dans l'hémisphère nord, à partir de données mesurées et reconstituées (proxies data) Reproduction et utilisation interdites.

Les bivalves sont très abondants et occupent des niches écologiques très variées dans le monde entier. Ainsi, même si beaucoup d'entres eux ne vivent que quelques années et n'enregistrent qu'une petite fenêtre temporelle, mais à très haute résolution, ces bivalves sont parfois les seuls enregistreurs potentiels présents!