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En direct du désert d’Ordos et du Ningxia, une province chinoise

Dossier - De Pékin à Lhassa, une aventure exceptionnelle
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Deux aventuriers partent sur les traces d’Évariste Huc, qui fut l'un des premiers à traverser la Chine, de Pékin à Lhassa. Retrouvez son parcours et les coutumes de la civilisation xia dans ce dossier.

  
DossiersDe Pékin à Lhassa, une aventure exceptionnelle
 

La traversée du désert de l'Ordos est l'occasion d'aborder un aspect particulier de l'écosystème désertique : l'adaptation particulière de la faune et de la flore au milieu désertique.

Vue satellite de lacs salés dans le désert de l'Ordos. © Google Earth

Nous parcourons la Chine du Nord sur les traces d'Évariste Huc et ses régions désertiques. La traversée de la Mongolie-Intérieure et du désert de l'Ordos, en hiver, n'est pas aisée ; les températures restent bien inférieures à 0 °C et le facteur vent accentue la morsure du froid.

Art rupestre : visage humain. © DR

Dans l'Ordos, les tempêtes de sable et de neige ne sont pas rares ; nous avons pu vérifier par nous-mêmes ces phénomènes. Il est vrai que ce n'est pas la meilleure saison pour « chevaucher » dans ces régions !

L'arrivée dans le Ningxia rime avec la fin de l'hiver, avec l'apparition de la végétation et de la couleur verte. Le printemps est bien au rendez-vous, et les nombreuses fermes, concentrées le long du fleuve Jaune, se réveillent d'un long sommeil. Les fermiers s'affairent méticuleusement aux travaux des champs, et tracent déjà les derniers sillons de la saison.

Carte de la Chine. © DR

Le Ningxia est l'une des plus petites régions de la Chine. Cependant, son sous-sol, extrêmement riche, renferme non seulement du pétrole, du gaz et du charbon, mais également près de 160 minéraux non métalliques différents. Sa population à majorité hui et han (voir article sur le site pédagogique) se concentre essentiellement dans les grandes villes comme Yinchuan ou Wuzhong et le long de la vallée verte. Le Ningxia possède une longue histoire ; on a découvert les traces d'anciennes civilisations disparues aujourd'hui. Les témoignages et les indices laissés demeurent d'une extrême richesse, cependant, il reste de nombreuses énigmes à résoudre...

Province du Ningxia. © DR

Dans les pages suivantes, nous vous proposons de découvrir quelques aspects de la civilisation xia : les mausolées, l'écriture ou encore les gravures rupestres.