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Parfum : qu'est-ce qu'un nez ?

Dossier - Grasse : ville des parfums
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Grasse est une ville du moyen pays de la Côte d'Azur située à 12 km au nord de Cannes, sur la côte méditerranéenne. Région provençale au charme discret, avec la ville des parfums comme capitale, le Pays Grassois constitue l'un des plus beaux sites touristiques de France.

  
DossiersGrasse : ville des parfums
 

Le terme « nez » désigne cette partie de notre visage située au-dessus de nos lèvres et qui renferme l'organe de l'olfaction. Le « nez » est aussi un personnage clé de l'industrie du parfum. Il faut 3 ans d'études et 7 ans de stage soit 10 ans de formation pour devenir nez. En début de carrière celui-ci est capable de discerner 350 odeurs différentes et, en fin de carrière, plus de 3.000. Ils sont une centaine au monde.

Laboratoire du nez où sont élaborés les parfums. © Jean Guyane Suivre, CC by-sa 2.5

Le rhinarium, ou truffe, est la surface sans poils, et souvent humide, qui entoure les narines de mammifères, avec absence de soudure de la lèvre supérieure (fente). Le rhinarium est un caractère ancestral présent chez les primates les plus éloignés de l'Homme : les lémuriens par exemple. Chez les primates évolués il y a un nez caractérisé par la soudure complète de la lèvre supérieure et de la fente entre les narines.

Fosses nasales

Les fosses nasales sont limitées par :

  • l'orifice piriforme à l'avant et l'orifice choale à l'arrière ;
  • l'os nasal et l'ethmoïde en haut ;
  • le maxillaire, l'ethmoïde et le cornet nasal inférieur latéralement ;
  • le palais sépare les fosses nasales de la cavité buccale.

Les fosses nasales sont séparées, au milieu, par une cloison verticale. Elles sont prolongées par le nez et, en arrière, par le pharynx.

Schéma du nez. © DR

Expressions avec « nez »

Voici quelques expressions contenant le mot « nez », parmi une quantité :

  • Au nez et à la barbe de quelqu'un ;
  • Avoir du nez ;
  • Avoir le nez creux ;
  • Avoir quelqu'un dans le nez ;
  • Cela se voit comme le nez au milieu de la figure ;
  • Mener quelqu'un par le bout du nez ;
  • Mettre le nez dehors ;
  • Montrer le bout de son nez ;
  • Pied de nez ;
  • Piquer du nez ;
  • Se casser le nez sur quelque chose ;
  • Se trouver nez à nez.

Citations avec « nez »

Voici quelques citations avec le mot « nez » :

  • « Le nez de Cléopâtre, s'il eût été plus court, toute la face de la terre aurait changé. » Blaise Pascal, Pensées ;
  • « Ventre affamé n'a point d'oreilles, mais il a un sacré nez ! » Alphonse Allais, Le chat noir ;
  • « Pour rester belle. Si vous avez les seins qui tombent, faîtes-vous refaire le nez, ça détourne l'attention. » Pierre Desproges, L'Almanach ;
  • « Un nez qui peut voir en vaut deux qui reniflent. » Eugène Ionesco.
  • « Le bonheur est une potiche posée sur le nez d'un mandarin ivre et qui éternue. » Pierre Loti.
  • « Juif, c'est pas une religion ! Aucune religion ne fait pousser un nez comme ça ! » Serge Gainsbourg.
  • « L'amour ! Alors on aime un appareil respiratoire, un tube digestif, des intestins, des organes d'évacuation, un nez qu'on mouche, une bouche qui mange, une odeur corporelle ? Si on pensait à cela, comme on serait moins fou ! » Paul Léautaud, Passe-temps.
  • « Le plus souvent, on cherche le bonheur comme on cherche ses lunettes, quand on les a sur le nez. » André Maurois.
  • « Mieux vaut laisser son enfant morveux que de lui arracher le nez. » Montaigne, Essais.

Types de nez

Voici quelques types de nez :

  • Nez en trompette : nez retroussé ;
  • Nez en patate ;
  • Nez de pompette, pour un nez d'ivrogne ;
  • Nez de betterave, pour un nez avec des couleurs vives ;
  • Nez aquilin, de faucon, de vautour ;
  • Nez en bec de canard, ou nez de corbin : avec une saillie disgracieuse ;
  • Nez en pied de marmite, à cause d'une difformité résultant de l'effondrement de sa partie osseuse ;
  • Nez bourbon : long et convexe ;
  • Nez camus : court et aplati ;
  • Nez busqué : convexe ;
  • Nez grec : droit du front jusqu'à sa pointe.

Le nez et l’olfaction

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Orgue de nez. © DR

Le nez, un métier

Le terme « nez » désigne aussi une personne qui prépare et teste les mélanges d'essences pour créer un parfum. C'est un métier. Connaissant des milliers de senteurs, en ayant de la mémoire, il peut analyser la fragrance d'un produit.

Après dix ans de pratique, lorsqu'il a mémorisé les 1.500 odeurs environ, le parfumeur peut devenir « formulateur ». Il choisit alors les produits et la dominante puis combine les essences pour l'obtention du jus. Il est à la fois un artiste et un technicien. Un nez peut avoir en mémoire 3.000 odeurs. Devant son « orgue » (laboratoire miniature), il sent ses formules sur de petites mouillettes de papier imprégnées de parfum.

La plupart des nez travaillent pour des sociétés de chimie aromatique et de composition qui inventent des parfums à la demande. Ces sociétés se partagent le marché et sont en concurrence pour la création d'un parfum.

En France, trois grandes maisons - Chanel, Guerlain et Jean Patou - ont intégré un parfumeur. Dans tous les cas, les nez travaillent directement avec le service marketing : ils reçoivent un texte, synopsis parfois accompagné de photos ou de vidéos, qui présente la demande : cible, sexe, âge, catégorie sociale, personnalité, famille d'odeur, référence à un parfum connu, etc.

Le nez travaille aussi :

  • dans les industries cosmétiques ;
  • dans les industries agro-alimentaires ;
  • dans l'industrie des lessives.

C'est-à-dire dans tous les domaines où l'odeur peut avoir une importance dans le marketing.

Trois nez célèbres : Germaine Cellier, François Coty et Ernest Beaux

  • Germaine Cellier est la première femme à être entrée dans le monde des parfumeurs. Son imagination et son esprit ont marqué la profession. Née en 1909, elle fait des études de chimie et entre chez Roure-Bertrand-Dupont. Elle fait des créations audacieuses avec des formules courtes. Elle crée en 1944 Bandit et Vent vert après sa rencontre avec Balmain... puis Cœur-joie, de Nina Ricci. Suivront de nombreuses compositions...
  • François Coty est le créateur de Chypre et il est un des représentants des « artistes-hommes d'affaires ».
  • Ernest Beaux a créé N°5 de Chanel. Il utilise pour la première fois des aldéhydes de synthèse. L'œuvre d'Ernest Beaux est marquée par la recherche de nouvelles matières premières.