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Dossier : à la découverte de l'Islande

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L'Islande, aux portes de l'Union européenne, est une île de contraste. On y trouve les glaces des hautes latitudes mais c'est aussi un lieu idéal pour l'étude de la dorsale médio-atlantique. Plongez dans les lacs et les volcans de l'Islande à la découverte de son histoire et sa biodiversité.

Voyage en Islande

En Islande, les curieux peuvent entreprendre un voyage géologique dans le monde des volcans sous-glaciaires et du rift océanique, qui possède encore quelques mystères. Ils y trouveront également...

 

L'Islande, ou République d'Islande (littéralement « terre de glace »), est un État insulaire de l'océan Atlantique, situé au nord-ouest des îles Féroé. Étant située sur la dorsale médioatlantique,...

 

Selon le Livre des Islandais d'Ari Thorgilsson le Savant, les premiers colonisateurs scandinaves trouvent l'Islande déserte, à l'exception de quelques Papar, des moines irlandais.

Un bateau...

 

La faune et la flore de l'Islande sont très variées. Commençons par les plantes. Avec sa situation, l'Islande occupe une position particulière. Actuellement, la végétation ne recouvre que la...

 

L'Islande est un pays de volcans : plus de 200 volcans y sont nés depuis l'époque glaciaire. Près de 130 éruptions ont été décrites dans les temps historiques. Au total, les laves émises couvrent...

 

Le Vatnajökull se trouve dans le sud-est de l'Islande. Avec sa surface d'environ 8.390 km2 (équivalente à la Corse), 8 % de la surface de l'Islande disparaît sous sa calotte.
Le Grímsvötn dans...

 

Le système volcanique du Laki ou Lakagigar est situé dans la zone qui correspond à l'émersion de la ride médio-atlantique, couplée avec la présence d'un point chaud.
Le Laki, un volcan islandais....

 

Dans la faille Eldgja, on découvre la cascade d'Ofaerufoss qui présentait, jusqu'en 1993, la particularité de posséder un pont de lave naturel que l'on pouvait emprunter pour traverser. Ce pont de...

 

La lave s'est, ici comme dans bien des endroits en Islande, mise en place sous la calotte glaciaire et a permis la formation de tufs rhyolitiques par interaction entre la lave et l'eau de fonte....

 

À Myvatn, la morphologie est glaciaire et les grandes vallées du nord ont toutes cette origine. À noter que le Riss, dans la région, a été plus intense que le Würm.
Un paysage à Myvatn. © Claire...

 

Geysir est un geyser islandais ayant donné son nom aux autres. Phénomènes spectaculaires, les geysers projettent de façon continue ou intermittente d'immenses jets de vapeur et d'eau très...

 

Découvrez ici quelques lieux impressionnants d'Islande, comme la caldera d'Askja, le maar ou cratère d'explosion volcanique de Hnausapollur, ou encore le volcan Hekla.
L'Askja
Une superbe...

 

Partons à présent à la découverte du glacier Hofsjokull, de la montagne des sorcières (Kerlinggarfjöll), du volcan Krafla ainsi que des Sandar, ces plaines d'alluvions glaciaires.
Hofsjokull ou...

 

Pour prolonger le voyage en Islande, découvrez le livre de Michel et Anne-Marie Detay paru aux éditions Belin et intitulé Islande, splendeurs et colères d'une île.
Mars 2010 : après 200 ans de...

 

Voici une liste de documents pour trouver plus d'informations sur l'Islande. Livres et sites Internet vous aideront à découvrir un peu plus le pays.
Bibliographie
Exposé et documents fournis par...

 

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L'Islande, terre de glace, de feu et d'histoire. © DR