Le satellite MetOp A de l'organisation Eumetsat a réalisé une image du gigantesque panache de dioxyde de soufre craché par le complexe volcanique de Puyehue-Cordón Caulle, qui se situe dans les Andes, à environ 600 kilomètres au sud de Santiago, au Chili.
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Après être demeuré inactif pendant plus de cinquante ans, le volcan chilien a été secoué par une série de séismes qui ont marqué le début de cette éruption volcaniqueéruption volcanique majeure, quelques jours seulement après le réveil du volcanvolcan islandais Grimsvötn.

Le 4 juin, une fissure s'est ouverte, par laquelle s'est échappéeéchappée une impressionnante colonne de gazgaz et de cendres volcaniques, qui s'est élevée à plus de 10 kilomètres d'altitude. Plusieurs milliers de personnes ont été évacuées alors qu'une épaisse couche de cendre et pierre ponceponce retombait et recouvrait une large zone. Les aéroports au Chili et en Argentine ont été fermés en conséquence.

Cette image proposée par l'Esa a été générée le 6 juin à partir de données recueillies par l'instrument Iasi (InterféromètreInterféromètre atmosphérique de sondage infrarougeinfrarouge) monté sur le satellite MetOpMetOp A de l'organisation Eumetsat. Alors que l'éruption se poursuivait, l'image montre comment, dans un premier temps, les ventsvents violents ont balayé le large panache de dioxyde de soufresoufre vers le nord, puis vers l'est à travers l'Argentine et enfin loin au-dessus de l'Océan atlantique sud. Les puissants vents d'ouest sont courants dans la région car elle se situe dans la ceinture des « Quarantièmes rugissants ».

Au Chili, 80 volcans sont actifs

Comme il y a peu de terres émergées au sud de 40°, les vents peuvent y accélérer à des vitessesvitesses bien plus importantes que les vents des latitudeslatitudes équivalentes dans l'hémisphère nordhémisphère nord. Il est intéressant de noter qu'au-dessus de l'Océan atlantique, le panache effectue un virage à angle droit vers le nord alors qu'il rencontre un système de pressionspressions qui amène les vents à changer de direction.

Le complexe de Puyehue-Cordón Caulle est une chaîne de volcans qui comprend le volcan Puyehue, la caldeiracaldeira de Coldilera Nevadan et la zone de fracture de Cordón Caulle. Il semble que l'événement actuel ait pris naissance dans la zone de fracture et soit le plus important depuis l'éruption de 1960, qui provenait du même endroit. Il y a plus de 3.000 volcans au Chili, dont environ 80 sont actuellement actifs.