Lärmbelästigung stresst Bäume

Niemand möchte in einem lauten Gebäude, in der Nähe einer Autobahn oder eines Flughafens wohnen. Das Gleiche gilt für bestäubende Insekten und Vögel, die von Bäumen fliehen, die lange Zeit Lärm ausgesetzt waren und die die Nachwirkungen auch noch lange nach der Rückkehr der Stille zu behalten scheinen. Dies ist das Ergebnis einer Studie, die über einen Zeitraum von fünfzehn Jahren ein Grundstück mit Bäumen beobachtete, die einer kontinuierlichen Lärmbelastung ausgesetzt waren. Die Autoren stellten eine Abnahme der Vegetationsvielfalt in diesen Gebieten und eine Kaskade nachhaltiger ökologischer Effekte fest – und das trotz der Unterdrückung von Lärm.

larmbelastigung stresst baume 300x300 - Lärmbelästigung stresst BäumeIndustrie, Straßen- und Hochbau: Lärm schadet nicht nur den Bäumen und der Pflanzenvielfalt, sondern seine negativen Auswirkungen können noch lange nach der Rückkehr der Ruhe anhalten. Die Lärmbelastung durch menschliche Aktivitäten hat seit Mitte des letzten Jahrhunderts deutlich zugenommen. Dies veranlasste Biologen dazu, sich mit den Auswirkungen auf Flora und Fauna zu beschäftigen. Frühere Studien haben bereits die kurzfristigen Auswirkungen von Lärm – der Bestäuber wie Insekten vertreibt – auf Bäume untersucht, aber nur wenige Forscher haben sich die langfristigen Auswirkungen angeschaut. US-Wissenschaftler untersuchten Bäume in New Mexico, die 15 Jahre lang hohen, vom Menschen verursachten Lärmpegeln ausgesetzt waren.

Laut der Studie, die am Mittwoch in der Fachzeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wurde, fanden sie eine 75-prozentige Reduzierung der Giebelkiefern in lauten Gebieten im Vergleich zu ruhigeren Gebieten. Dann untersuchten sie die Bereiche, in denen die Lärmbelastung verschwunden war, um zu sehen, wie die Bäume darauf reagierten. Sie gingen davon aus, dass sich diese Populationen (Wacholder und Pinien) schnell erholen würden, sobald die samenausstreuenden Eichelhäher in den nun ruhigen Bereich zurückkehrten.

Lärmbelastung hat nachhaltige Auswirkungen auf die Artenvielfalt

Umgekehrt beobachteten sie aber auch einen langfristigen Rückgang der Anzahl neuer Triebe, da die Vögel sich weigerten, an diese Stellen zurückzukehren. „Die Auswirkungen der vom Menschen verursachten Lärmbelastung sickern in die Struktur dieser Waldgemeinschaften ein“, sagt Clint Francis, Biologe an der California Polytechnic University und Mitautor der Studie. Wir stellen fest, dass die Beseitigung des Lärms nicht unbedingt eine Wiederherstellung der ökologischen Funktionen bedeutet.

Denn bestäubende Tiere können sich fernhalten, auch wenn der Lärm aufhört: „Tiere wie der Buschhäher sind lärmempfindlich und lernen, bestimmte Gebiete zu meiden“, sagt Jennifer Phillips, eine weitere Mitautorin der Studie.

„Es kann einige Zeit dauern, bis Tiere diese zuvor übermäßig lauten Gebiete wieder entdecken, und wir wissen nicht, wie lange das dauert“, fügte sie hinzu und plädierte dafür, die Lärmbelastung bei der Beurteilung der Auswirkungen der Urbanisierung auf die Natur zu berücksichtigen. „Ich denke wirklich, dass die Lärmbelastung und andere sensorische Schadstoffe, wie z.B. Licht, nicht ausreichend beachtet werden.“