Fauna

Sensorische Täuschung als Schlüssel der Amselbrut

Die Amsel hat die außergewöhnliche Fähigkeit zur Stimmimitation für sich und ihre Fortpflanzung entdeckt. Mit ihrer Stimme schaffen die Männchen eine Art sensorische Falle für die Weibchen.

sensorische tauschung amselbrut 300x169 - Sensorische Täuschung als Schlüssel der AmselbrutMan vermutet, dass der Leierschwanz (so wird die Amsel auch genannt) eine etwas hinterhältige Fortpflanzungsstrategie hat. Laut einer neuen Studie nutzen die Männchen ihre außergewöhnlichen Imitationsfähigkeiten, um die Sinne der Weibchen zu täuschen und sich erfolgreich zu paaren. „Die Leierschwänze erzeugen eine bemerkenswerte akustische Illusion einer Gruppe von schreienden Vögeln und senden dabei ein komplexes und starkes Signal eines versteckten Raubtiers aus“, sagt Anastasia Dalziell. Die Männchen imitieren „eine ganze ökologische Szene, an der mehrere Individuen und mehrere Arten gleichzeitig beteiligt sind“, sagt sie verblüfft.

Bei einigen Tierarten ist Mobbing ein defensives Verhalten. Wenn ein Raubtier gesichtet wird, alarmiert die potenzielle Beute ihre Artgenossen. Anstatt zu fliehen, schließen sie sich ihm an, um das Raubtier in Gruppen zu bedrängen oder anzugreifen. Bis das Raubtier aufgibt. „Überraschenderweise imitieren Männchen eine schimpfende Gruppe nur in zwei Kontexten: wenn ein potenzieller Partner versucht, die Reichweite des Männchens zu verlassen, ohne zu kopulieren, oder während der Kopulation selbst“, sagt Dalzielle. Da beide Situationen für den Fortpflanzungserfolg der prächtigen Elritze (Menura novaehollandiae) entscheidend sind, scheint dieses Verhalten wichtig zu sein.

Eine Sinnesfalle

amseln stimmimitation 300x200 - Sensorische Täuschung als Schlüssel der AmselbrutAmseln sind für ihre außergewöhnlichen Fähigkeiten zur Stimmimitation bekannt, aber die Gründe für diese Fähigkeiten bleiben unklar. In diesem Fall wird angenommen, dass sie eine Hörfalle für die Weibchen schaffen, die sie dazu zwingt, sich so zu verhalten, als ob sich ein Raubtier in der Nähe verstecken würde. Dies würde die Paarungschancen der Männchen erhöhen, ihnen aber auch die nötige Zeit geben, damit die Spermien richtig übertragen werden können. Denn die Paarungszeit der prächtigen Elritzen ist für Vögel relativ lang.

Obwohl die Wissenschaftler kaum mit dieser Entdeckung gerechnet hatten, ist sie keine Überraschung. Insbesondere schreiben sie, dass „Darwin argumentierte, dass der ‚Geschmack für Schönheit‘ der Weibchen zur Evolution der männlichen Extravaganz führt, aber die Theorie der sexuellen Selektion sagt auch voraus, dass extravagante Verzierungen aus sexuellen Konflikten und Täuschung resultieren können“. Dazu gehören anscheinend auch Hochzeitsgesänge.

Urhebender Autor: Éléonore Solé

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