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Sortie de Windows Vista : est-il fait pour vous ?

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La nouvelle mouture du système d'exploitation de Microsoft déboule ce matin. Plus beau, plus pratique, mais aussi plus cher, il paraît difficile d'y échapper. Mais Windows Vista est-il fait pour vous ?

Issu de cinq années de cogitations de 2000 développeurs, cette nouvelle version de Windows (la précédente, XP, date de 2001, ce qui ne nous rajeunit pas), s'annonce plus pratique et fiable, mais pas révolutionnaire. Oui mais voilà, certaines des fonctions les plus spectaculaires, comme l'Aéro, mis en avant dans tous les spots publicitaires, ne se retrouve que dans la version haut de gamme et exige pour fonctionner un ordinateur de course...

Trois versions plus une

Pour la première fois, l'utilisateur pourra choisir entre trois versions de son système d'exploitation favori, les Premium (239 €), Professionnel (299 €) et Intégrale (399 €), auxquelles il faut ajouter la version Basique, destinée aux machines moins performantes, mais qui ne comprend pas l'interface Aéro et qui, comme son nom l'indique, n'incorpore que les fonctions de base. Cette version minimaliste vous sera tout de même facturée 199 €. (Les prix cités sont les prix conseillés par Microsoft pour les versions complètes, les mises à jour étant également disponibles).

La configuration

Suivant les recommandations de Microsoft, un ordinateur équipé de 512 Mo de mémoire et d'un processeur tournant à 1 GHz suffit pour utiliser Vista. Du moins dans sa version de base, car Microsoft ne déroge pas à la règle qui veut qu'à chaque renouvellement de son système d'exploitation, la configuration destinée à l'accueillir grimpe d'un cran. Si vous désirez un "véritable" Vista, comme la version Premium, les bêta-testeurs sont formels, et vous conseillent 1 Go de mémoire et un processeur tournant à 2 GHz, tout en indiquant que la bête commence à se sentir à l'aise avec 2 Go de mémoire et un processeur à 3,5 Ghz. Et, bien entendu, 15 Go sur le disque dur pour l'installer...

Les nouveautés

Mais au fait, que vous apportera donc Windows Vista ? Petit résumé rapide.

  • L'interface Aéro

A tout seigneur tout honneur, puisqu'il s'agit là de la partie la plus visible, et aussi la plus spectaculaire du nouvel OS.

La nouvelle interface, qui rappelons-le n'est pas disponible dans la version basique, repose sur le principe des fenêtres transparentes, qui permet d'avoir une vue d'ensemble plus précise et plus rapide du bureau. Chaque application ou fichier apparaît sous la forme d'une icône spécifique, par exemple un enregistrement musical sera représenté par la photo de l'album. Mais les utilisateurs de Mac OS X resteront sur leur faim.

  • Un bureau animé en 3D

Avec Flip 3D, les fenêtres ouvertes se présentent en cascade à trois dimensions, à la façon d'un jeu de cartes. En les survolant avec la souris, chacune d'elles peut se placer en évidence, vous pouvez également les faire défiler comme un carrousel et les rendre transparentes lors de leur déplacement. Un peu gadget, mais du plus bel effet. Cependant, tous les logiciels ne sont pas encore compatibles avec cette fonction, et à moins d'utiliser également les plus récentes suites bureautiques, elle ne vous sera d'aucune utilité.

  • Widgets : une mini-barre de gadgets

Une mini-barre comprenant une suite de tâches supplémentaires se positionne par défaut à droite de l'écran, où vous pourrez retrouver l'horloge, un calendrier, un convertisseur de monnaie, des prévisions météo, un lecteur RSS (diffusion d'informations en temps réel), etc. Sympathique et attrayant.

  • Au doigt et à la voix

Ebauché uniquement dans sa version anglophone dans XP, l'interface vocale de Microsoft s'épanouit enfin. Elle devrait vous permettre de réduire l'utilisation de votre clavier en démarrant diverses applications par la voix, mais aussi de dicter des documents ou des courriels.

Microsoft confirme sa tendance et se tourne résolument vers le multimédia en truffant Vista d'applications en matière de musique, de photo et de vidéo. Il vous permet aussi de réaliser vos propres montages au départ d'enregistrements captés par un camescope numérique, et de les graver directement sur un DVD. Il est également possible de visionner et d'enregistrer des émissions de télévision, y compris en HD.

  • La sécurité

Si Vista comporte un pare-feu à l'instar de son prédécesseur, un antispyware y est dorénavant ajouté, armant ainsi votre ordinateur contre certaines menaces. Mais vous n'y trouverez toujours pas d'antivirus, qu'il vous faudra donc acquérir séparément.

Importante nouveauté, un système de contrôle parental assurera la sécurité de vos enfants en les préservant des dangers de la navigation sur Internet en limitant leur accès à certains sites. Mais vous pourrez aussi limiter l'usage de l'ordinateur à certaines plages horaires, filtrer les jeux en ligne en fonction de l'âge (norme Pan European Game Information). Les parents les plus paranos pourront aussi obtenir un relevé des dix sites les plus visités, des fichiers téléchargés et des courriels envoyés ou reçus.

Mais…

Bien sûr, cette liste n'est pas exhaustive. Et Vista ne comporte pas que des avantages, loin de là. Ainsi, des boucliers se lèvent déjà au vu des nouvelles mesures de protection du contenu par DRM, lesquelles empêchent de plus en plus l'utilisation de logiciels non certifiés au détriment de l'utilisateur. Car tout est fait au sein du système pour décourager toute tentative de faire quelque chose qui déplairait aux majors du disque et du film. Cette tendance était déjà amorcée, mais le mélomane ou le cinéphile avaient encore tout loisir d'utiliser des logiciels libres ou d'origine différente.

Avec Vista, il en va tout autrement et la lecture d'un DVD HD (Blu-Ray ou HD-DVD) exigera un logiciel certifié, un pilote certifié équipé d'un système de chiffrement de données, une carte vidéo certifiée (si possible elle-même certifiée DirectX 9), un cordon HDMI anti-piratage (le pirate potentiel c'est vous), et un écran certifié. Hors cela, point de salut. Une question se pose toutefois: toutes ces mesures, dont certaines semblent atteindre un niveau surréaliste, empêcheront-elles le piratage des œuvres, ou au contraire encourageront-elles les hackers à relever le défi avec encore plus d'enthousiasme ? L'avenir nous le dira...

Alors, passage à Vista ou pas ? Une seule chose est certaine, votre prochain changement d'ordinateur s'accompagnera probablement du nouveau système d'exploitation de Microsoft, sauf si vous n'appartenez pas à la sphère PC. Pour les entreprises, il en va tout autrement et les frais engagés lors d'une telle migration peuvent être considérables. Une des plus grandes chaînes d'hypermarchés d'Europe tourne toujours sous Windows 2000, à la satisfaction générale... Reste, bien entendu, l'effet de mode. Gageons que ce sera là le facteur déclenchant de votre prochain achat.

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