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Le Toucan de Swainson

Diaporama - Costa Rica : une faune exceptionnelle dans un paradis préservé
PhotoClassé sous :photographe , Costa Rica , Faune
Le Toucan de Swainson
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Encore un qui ne passe pas inaperçu ! Aussi emblématique que le Quetzal ou l'Ara rouge, le Toucan de Swainson (Ramphastos ambiguus swainsonii) se reconnaît à son bec surdimensionné et coloré qui lui sert de régulateur de température. L'appendice, quoique très léger, représente la moitié de sa surface corporelle et est très vascularisé, c'est donc le sang circulant qui fait office de liquide refroidissement. Cette formation cornée est son outil thermorégulateur mais aussi un bon moyen d'atteindre des fruits trop éloignés sur la branche. Ce bec lui est donc indispensable pour vivre. En 2015, une équipe de vétérinaire a eu recours à l'impression 3D pour le lui reconstituer grâce une prothèse financée par une campagne de crowfunding.

Pour dormir, il prend une posture astucieuse qui consiste à retourner sa tête vers l'arrière et à poser son bec sur son dos, puis à relever la queue pour s'en recouvrir, ainsi il ne ressemble plus qu'à une boule. Pour manger, l'oiseau, essentiellement frugivore, projette en l'air le fruit en lançant la tête en arrière et gober. Lui aussi joue un rôle important dans la régénération de la nature car le toucan rejette les pépins des fruits mûrs qu'il affectionne. Son vol n'est pas spectaculaire, il préfère sauter de branche en branche. Les basses forêts du parc national de Santa Rosa sont le meilleur endroit pour l'apercevoir.

Niklas Weber © tous droits réservés