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Les principales découvertes en astronomie

Dossier - Univers et Système solaire, les bases de l'astronomie
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Naissance de l'univers et du Sytème solaire, problèmes actuels et principales découvertes récentes.

  
DossiersUnivers et Système solaire, les bases de l'astronomie
 

Des découvertes en astronomie, il y en a tous les jours ! Alors abordons quelques-unes parmi les principales.

Hypérion lune de Saturne. © NASA

Le rayonnement fossile

Dans la partie consacrée à la naissance de l'univers, a été abordée la théorie du Big Bang. En 1965 à été découvert un rayonnement que l'on enregistre partout dans l'univers. Ce rayonnement est en fait issu du Big Bang. Il a été baptisé : le rayonnement fossile. Les observations de Wmap nous l'on fait mieux connaître et nous ont permis de déterminer l'âge de l’univers observable : 13,7 milliards d'années.

L'énergie noire et la matière noire

En 1998, coup de tonnerre dans le monde de l'astronomie : on découvre l'existence de l'énergie noire, qui composerait à 70 % notre univers. Selon la nature de l'énergie noire, l'univers finira ou non par un Big Crunch.

En 2006 la première preuve indirecte solide de la présence de la matière noire est avérée.

On sait aujourd'hui que de l'eau a coulé sur Mars. © TopTechWriter-US, Flickr CC by nc-sa 3.0

L'eau sur Mars

Mars a toujours fasciné l'humanité. Facilement visible à l'œil nu, les Hommes ont imaginé la planète habitée par des Martiens ! En observant la planète ils s'imaginaient percevoir des canaux courir le long de sa surface, reliés à des stations de pompage ! Il fallut attendre 1971 pour que la sonde Mariner IX survole la planète pour montrer que ce que l'on prenait pour des canaux était en fait des canyons. Mais alors, par quel phénomène ont-ils été creusés ? Par de l'eau bien sûr ! Et oui, les planétologues ont découvert qu'il y a des milliards d'années l'eau a coulé sur Mars. Cela a été confirmé par les observations des rovers martiens Spirit et Opportunity.

Malheureusement l'atmosphère très mince de Mars n'a pas pu permettre de conserver cet « ingrédient » vital au développement de la vie. Ce qui ne veut pas dire qu'il n'y ait pas d'eau sous sa surface et de fait la sonde Phoenix aurait même observé de l'eau liquide.

La découverte de planètes

Pour comprendre la formation de notre Système solaire, les astronomes recherchent d'autres planètes. En 1995 coup de théâtre : près de Pégase est découverte une planète ! Depuis, plus de 500 exoplanètes été découvertes. Hubble en a même détecté dans le visible avec Fomalhaut b. Mais sont-elles habitées ou habitables ? Malheureusement, jusqu'à maintenant, ces planètes ne peuvent pas accueillir la vie telle que nous la concevons. En effet, elles sont trop proches ou trop éloignées de leur étoile.