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Le satellite Svom et les sursauts gamma

Dossier - Sursaut gamma : une puissance colossale dans l'univers
DossierClassé sous :Astronomie , Galaxie , magma

Les sursauts gamma sont peut-être les phénomènes les plus puissants de l'univers. De quoi s'agit-il exactement ? Pourquoi se déclenchent-ils ? Comment les détecter ? Futura lève le voile sur les sursauts gamma dans ce dossier.

  
DossiersSursaut gamma : une puissance colossale dans l'univers
 

Tout en exploitant les instruments existants, il est naturel de préparer de nouveaux projets tenant compte des avancées en cours. C'est ce que font la France et la Chine avec le projet de satellite d'observation Svom (Space Variable Objects Monitor) ; il devrait être lancé en 2021.

Partant de la constatation que les progrès les plus remarquables accomplis ces dernières années dans le domaine des sursauts gamma sont la conséquence d'une très grande synergie entre les instruments spatiaux (permettant la détection et la localisation des sursauts) et les instruments au sol (apportant la mesure de la distance et l'identification des galaxies hôtes), un projet très ambitieux de satellite a vu le jour entre la France et la Chine : le satellite d'observation Svom (Space Variable Objects Monitor).

Ce programme s'articule autour de deux grands axes de recherche particulièrement prometteurs :

  • la compréhension des sursauts gamma ;
  • l'utilisation de ce phénomène en cosmologie.
Vue d’artiste du satellite Svom, en cours de développement entre la France et la Chine. © Cnes

Rayons gamma, domaine visible et proche infrarouge

Grâce à une combinaison unique d'instruments spatiaux et terrestres, ce satellite devrait être capable d'étudier les sursauts dans un très large domaine spectral allant des rayons gamma au domaine visible et au proche infrarouge.

Grâce à cette synergie, il pourra notamment observer les toutes premières étoiles formées dans notre univers, la fameuse population III, à une époque où ce dernier avait moins de 500 millions d'années. Toutefois, comme toujours, il faudra être un peu patient : le lancement de ce satellite n'aura lieu qu'en 2021.