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Dossier - Découvrir l'altimétrie
DossierClassé sous :Astronautique , altimétrie , spatiale

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L'altimétrie spatiale est une technique permettant de mesurer des hauteurs par satellite. Elle utilise le temps mis par un faisceau radar pour faire l'aller-retour satellite-surface.

  
DossiersDécouvrir l'altimétrie
 

Les missions spatiales d'altimétrie, d'orbitographie et de localisation précises ont révolutionné notre vision de la Terre et de ses océans. La grande précision de missions altimétriques comme Topex/Poséidon et Jason, due au système Doris, permet l'observation systématique de la hauteur des océans.

Depuis 1986, ces missions apportent des informations capitales à une communauté internationale d'utilisateurs. Outre les programmes internationaux d'étude des océans et du climat à l'échelle globale (Woce, WCRP, Clivar, Goos), ou ceux dédiés au phénomène El Niño (Toga), des projets de prévisions océaniques se mettent en place comme Godae, et Mercator. Tous ces programmes demandent, entre autres, des mesures altimétriques de qualité, et les combinent à d'autres données afin d'obtenir la vision la plus large possible des mécanismes en jeu et pour, éventuellement, les assimiler dans les modèles de prévision océaniques ou climatiques. De plus, les missions spatiales d'altimétrie, d'orbitographie et de localisation précises participent à la détermination d'un système international de référence, essentiel à la localisation précise de tous points à la surface de la Terre.

  •  Actuellement

1 - Le satellite Geosat (GEOdetic SATellite), satellite de la marine américaine (US Navy), a été lancé le 12 mars 1985 et s'est arrêté en janvier 1990. Son instrument principal était un altimètre radar, sa première mission dédiée à la mesure du géoïde marin. Cette mission achevée (18 mois plus tard), le satellite fût placé sur une orbite répétitive de 17 jours, pour mesurer le niveau des océans et suivre ses variations pendant plus de trois ans. Les données furent mises à disposition de toute la communauté scientifique via la Noaa (National Oceanographic and Atmospheric Administration).

Lancé : le 12 mars 1985
Mission : mesurer le géoïde marin
Altitude : 800 km

2 - ERS C es satellites ont pour missions d'observer la Terre, en particulier l'atmosphère et les océans en utilisant des techniques radars. Satellites de l'Esa, l'agence spatiale européenne, ils ont à leur bord plusieurs instruments, dont un radar altimètre. ERS-1, lancé en juillet 1991, a été mis en sommeil en juin 1996 et définitivement arrêté en mars 2000 ; ERS-2, lancé en avril 1995, a pris le relais. Depuis le 22 juin, l'enregistreur bord d'ERS-2 utilisé pour les données de l'altimètre, connaît des défaillances. Cela signifie que les données de l'altimètre sont indisponibles, sauf quand le satellite est en visibilité des stations sol de l'Esa, au-dessus de l'Europe, l'Atlantique Nord, l'Arctique et l'ouest de l'Amérique du Nord. c'est Envisat qui a pris le relais à partir de ce moment.

Mission : Observer la Terre et son environnement
Altitude : 800 km

3 - Topex/Poséidon a été lancé le 10 Août 1992 avec pour mission "observer et comprendre la circulation océanique". Issu d'un partenariat entre la Nasa, l'agence spatiale américaine et le Cnes, l'agence spatiale française, il a à bord deux radars altimètres et différents systèmes de localisation précise, dont le système Doris.

© Aviso

Lancé : le 10 Août 1992
Mission : Mesurer la hauteur des océans
Altitude : 1336 km

  •  Les futures missions

    1- Cryosat est un satellite altimétrique de l'Esa dédié à l'observation des glaces polaires. Prévu pour durer 3 ans et demi, cette mission permettra de déterminer les variations d'épaisseur des glaces continentales et des glaces de mer. Il sera ainsi possible de tester les prévisions de fonte des glaces dans le cadre du réchauffement climatique.

    Lancement: automne 2005
    Mission : observer les régions polaires
    Altitude : 720 km

    2 - Jason 2 devrait prendre le relai de Jason-1 d'ici 2008. Sa mission sera d'assurer la continuité de la série de mesures effectuées depuis 1992 par les satellites Topex/Poséidon et Jason-1.

    Lancement: avril 2008
    Mission: Mesurer la hauteur des océans
    Altitude : 1336 km

  •  Pour en savoir plus :
  • Les diverses missions