La mission Mars Exploration RoverRover de la NASANASA sera certainement un grand événement médiatico-scientifique au cours du premier trimestre de l'année 2004. Deux rovers à six roues vont explorer chacun un site de Mars afin d'y déterminer l'histoire climatique et géologique avec une attention particulière sur l'histoire de l'eau de ces deux sites où les conditions particulières ont dû être favorables pour la préservation de processus prébiotiquesprébiotiques ou biologiques. Les rovers sont des robotsrobots mobiles de terrain équipés d'instruments d'analyses géologiques afin de mettre en évidence la présence d'eau liquideliquide sur ces deux sites.

Rovers © Nasa

Rovers © Nasa


Il est équipé de diverses caméras (visibles, infrarougeinfrarouge et microscopique), de spectromètresspectromètres pour l'analyse de la composition des roches et d'une ponceuse pour nettoyer les roches de la couche altérée.

On le voit, les MERs n'ont pas l'objectif direct de rechercher la vie sur Mars, ils sont destinés à préciser l'histoire géologique du site où ils ont atterri et en particulier si ce site a connu une période où l'eau liquide était présente et persistante ce qui doit se traduire par des « traces » physico-chimiques sur les minérauxminéraux analysés.