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Mars Exploration Rovers

Dossier - L'armada martienne : MER, Mars Express, Spirit, Opportunity, Beagle II
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Phénomène sans précédent dans l'histoire, ce n'est pas moins de sept engins spatiaux qui seront en activité sur ou autour de la planète rouge au début de l'année prochaine afin de l'étudier dans ses moindres détails.

  
DossiersL'armada martienne : MER, Mars Express, Spirit, Opportunity, Beagle II
 

La mission Mars Exploration Rover de la NASA sera certainement un grand événement médiatico-scientifique au cours du premier trimestre de l'année 2004. Deux rovers à six roues vont explorer chacun un site de Mars afin d'y déterminer l'histoire climatique et géologique avec une attention particulière sur l'histoire de l'eau de ces deux sites où les conditions particulières ont dû être favorables pour la préservation de processus prébiotiques ou biologiques. Les rovers sont des robots mobiles de terrain équipés d'instruments d'analyses géologiques afin de mettre en évidence la présence d'eau liquide sur ces deux sites.

Rovers © Nasa

Il est équipé de diverses caméras (visibles, infrarouge et microscopique), de spectromètres pour l'analyse de la composition des roches et d'une ponceuse pour nettoyer les roches de la couche altérée.

On le voit, les MERs n'ont pas l'objectif direct de rechercher la vie sur Mars, ils sont destinés à préciser l'histoire géologique du site où ils ont atterri et en particulier si ce site a connu une période où l'eau liquide était présente et persistante ce qui doit se traduire par des « traces » physico-chimiques sur les minéraux analysés.